祷告后有巧合发生,是神的工作吗?

坎特伯雷威廉堂的大主教威廉·坦普尔(William Temple)曾表示:“当我祷告,巧合便发生;我不祷告,就没有巧合。”很多基督徒对坦普尔幽默地描述蒙应允的祷告心有戚戚。但怀疑论者却不认同,指责这种经历只能表明选择性偏见,“数算成就的”,“忽略未蒙应允的”。他们问,“要是你一直祷告,但那些‘巧合’没有发生呢?”

他们说得有道理。有时候神似乎没有回应我们的祷告,所以我们是不是会因为“数算成就的”,“忽略未蒙应允的”而有罪恶感?或者说,其实没有回应即为回应,而这样的回应仍然也证明了神的真实,及其仁慈的关怀呢?为了回答这个问题,我要先提到我的一个朋友,肯特·斯帕克斯(Kent Sparks),他的故事正好能为我们提供了具体案例。

肯特目前就职于美国东部大学担任副院长兼教务处处长。但是很多年前,他是一位牧师,与妻子谢莉尔(物理治疗师)居住于美国北卡罗来纳州。当时他正在尝试透过“路得之家”领养孩子,这是一家位于加州唐尼市的危机怀孕事工。但是之后一年半的时间里都没有成功过,他们便在乔治亚州,成功地进行私人领养。

他们领养了女儿艾米丽(Emily)之后,回到北卡,肯特给“路得之家”打电话,留言要求代理停止申请领养。但是肯特不知道,就在他致电的时候,“路得之家”正在与一位年轻女士会面,她有意愿把孩子交给像斯帕克斯这样的家庭收养。沟通完毕,“路得之家”便给斯帕克斯家庭打电话,告知了这个好消息。当时是谢莉尔接的电话,还以为是通知撤销成功的确认电话。不用说也可以想象得到,当时她是多么震惊,本想该是取消收养的确认电话,却让他们收养第二个孩子。

面对可能会到来的第二个新生婴儿,谢莉尔有点不知所措,便给朋友致电,寻求代祷。随后肯特下班回家,她便让他带领家庭灵修祷告,但是也没有告诉他发生了什么。满心困惑的肯特随机打开圣经读出了箴言书3章27节的经文:“你手若有行善的力量,不可推辞,就当向那应得的人施行。” 就在这时,电话铃响了,是刚才谢莉尔的那个代祷朋友。她说:“这里有则经文给你。”她便读出了箴言3章27节。竟然是一样的经文,太神奇了!根据这些巧合,肯特和谢莉尔接收了来自“路得之家”的收养,欢欢喜喜地迎接他们第二个女儿卡拉(Cara)的到来。

肯特和谢莉尔(还有我们)是否有充分的理由相信,这次收养是来自于神的计划?为了弄清楚这个问题,我们不得不提到一个概念——设计筛选(design filter)。当我们寻求(神的)确切的计划,用来解释某个事件发生的时候,我们最先想知道的就是,这个事件是否有逻辑性。比如,任何我们可以通过已知自然法则可以解释的事件,我们都不会认为他们是被设计好的。(这就是为什么我们不会用《雪人情缘》(Jack Frost)来解释玻璃窗上的霜冻)。接下来,我们就会寻找事件,这些事件足够复杂,且具体到某种情况,以用来消除偶然事件发生的可能性。如果一个事件偶然、复杂且具体,也就是说传达出复杂的意义,那么就确定是事件的设计性解释。(更进一步的讨论,请参加威廉·登布斯基的《设计推论》(剑桥大学出版社 1998年版)第二章)

再举个例子,想象一下,假如有个人叫弗雷德·史密斯(Fred Smith),他每天开车去工作的路上,总能看到活字标志牌。就在他40岁生日当天,他看到牌子上显示“生日快乐”。那么弗雷德是否有充分的理由相信,这个牌子放在那里,就是为了祝他生日快乐的呢?这得看情况而定。第一个要清除的障碍就是偶然事件。比如,这个牌子要是总是显示“生日快乐”,那么就没有什么“被设计”而言。但如果这一信息是第一天在这个牌子上出现,那么这个事件就符合偶然事件。要识别被设计与否,这是第一个障碍。

从这个例子,我们其实可以看出,信息越是复杂和具体,就越可以证明那就是送给弗雷德的生日祝福。也就是说,牌子上写“弗雷德·斯密斯40岁生日快乐”比“弗雷德生日快乐”更能证明这牌子就是为弗雷德·斯密斯设立的。

肯特的案例反应出同样的特点,偶然性、复杂性与特殊性,这让设计成为合理的解释。这些事件的偶然性是显而易见的,同时也很复杂,因为其所包含的多种因素随着时间交织在一起。(比如肯特打电话的同时领养面试却正在进行)。另外这些还涉及到一些具体的信息(比如两个截然不同的个体都提到了箴言书3章27节的经文)。因此,我推断肯特与谢莉尔(包括我们)都有十分充足的理由来断定,能够确定收养关系一定是神做工的结果。

但是慢着,如果我们也“数算未蒙应允的”,那么事情会改变吗?简单地说,那些没有被应允的祷告案例可以推翻今天的这个信息呢?按我说,不能!再回过头来看看弗雷德的例子。他每天开车经过教堂的那个标识牌,很可能都没有看到过关于他的任何信息出现在标识牌上。但是这也不能改变那个事实——生日当天他开车经过的时候,的确看到了标识牌有显示“弗雷德·斯密斯40岁生日快乐”。那么弗雷德相信这个信息就是给他的,就有充分的理由。同理可证,即便肯特和谢莉尔没有这样的经历,对他们来说,这些事件的偶然性、复杂性与特殊性,也能使他们相信是神让他们收养卡拉。

总得来说,当我们祷告,所谓的“巧合“发生的时候,我们不该不敢承认,神确实透过每天的奇迹在我们生命中工作。所以继续祷告,静等“巧合”发生吧!

兰德尔·瑞瑟(Randal Rauser)博士,历史神学教授,2003年起就职于艾伯塔州埃德蒙顿市的泰勒神学院。他在randalrauser.com上发表博客,并广泛讲授有关神学、基督教世界观和护教等问题。与此同时,兰德尔也著有很多书籍,包括他的最新作品——《探究恩典》(What's So Confusing About Grace?)。

(翻译:FoG)

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