佛罗里达州教会为6500个家庭消除720万医疗债务

(图片:Stetson Baptist Church)7月7日,斯泰森浸信会的主任牧师丹· 格伦(Dan Glenn)。

佛罗里达州的一间美南浸信会教会将为该州五个县生活在贫困线的6500余人和家庭偿清720万美元的医疗债务。此外,该教会还将资助三个寄养家庭明年的开支。

迪兰市斯泰森浸信会(Stetson Baptist Church)的主任牧师丹· 格伦(Dan Glenn)在7月7日的礼拜上向会众宣布,作为教会“第53个主日”倡议的一部分,这间约有1000名成员的教会筹集了15万余美元用于支持两个项目。

由于教会的财政年度于6月结束7月开始,格伦在采访中告诉基督邮报,教会2018-2019年的日历年有53个星期日,而不是像先前大多数日历年那样预算的52个星期日。

因为额外的主日礼拜,格伦说,教会议会投票批准在6月30日主日礼拜收集奉献用于捐赠。

6月初,教会告知会众有关该倡议并表示会在6月30日收集这些奉献。

一半的资金前往非营利组织RIP医疗债务(RIP Medical Debt)(译注“这是一家由两位前收集行业高管在纽约创建的慈善组织,该组织通过捐款低价买断逾期未缴帐单,清除欠债人的债务。”),以便为教会的家乡卢西亚县的贫困人口偿还医疗债务。

另一半将捐赠给佛罗里达州浸信会儿童之家 (Florida Baptist Children’s Homes),用于支持寄养家庭一整年的尿布、杂货和水电费等费用。

由于医疗债务是美国数千个家庭经济困难的主要原因之一,RIP医疗债务与机构和捐赠者合作以一美分抵一美元购买贫困家庭的医疗债务,帮助清除个人和家庭的债务,使他们摆脱债务重担。

格伦说,实际上是,教会筹集的资金远远超过最初为两个项目筹集4.8万美元的目标。

他说,筹得的资金不仅可以偿还卢西亚县贫困人口的医疗债务,还可以帮助支付邻近莱克县、普特南县、马里恩县和弗拉格勒县之人的债务。

虽然教会原本计划只是支持一个寄养家庭一年的开支,但筹集的资金可以支持三个寄养家庭。

“这确实引起我们会众的共鸣,”格伦告诉基督邮报。“我认为医疗债务是每个人都可以帮助的。我们的教会很独特,不管是从培养孩子和收养孩子的家庭还是曾是寄养或收养儿童的成年人的角度出发,我们教会对寄养和收养家庭有潜在的关心。”

格伦表示,在6月30日礼拜结束时,筹集了14.4万美元。但在接下来的一周,还筹集了近1万美元。

他说:“上帝的子民真的非常慷慨,倾注他们的心在这个侍奉机会上。”

“在耶稣在地上的侍奉中,这就是他所做的。他帮助人们。因此,我们要成为耶稣的手脚意味着我们必须用上帝赐予我们的资源,在人们的生活中带去实际改变。”

这位牧师说,基督徒“将他们的信仰付诸行动”至关重要。

“我认为我们必须以实际的方式向人们显示上帝爱他们,”他补充说。

根据格伦的说法,他是在读到一间萨斯教会在4月份将资金用于帮助人们偿还约220万美元医疗债务而不是推广复活节活动的新闻后,了解RIP医疗债务。

他指出这笔720万美元的估算是基于6月30日收集的最初14.4万美元的报价。但是通过该周的额外捐赠近1万美元,他预计教会将支付超过720万美元的医疗债务。

虽然斯泰森浸信会有大约1000名会友,平均主日出席人数约为550人,格伦表示约有350名捐助者参加了其“第53个主日”活动。

“很明显,我们很长一段时间不会遇到第53个主日这个不寻常的日历,”他说。“但这并不意味着我们不会继续寻求其他机会为我们社区的人们服务......我们希望以多种方式持续做到这一点。我们希望继续成为一个走出去的教会,为每个主日不一定会来教会的人带去改变。”

过去几年,全美的一些教会与RIP医疗债务合作,帮助成千上万家庭偿还面临的严重债务。

2018年复活节期间,德克萨斯州卡罗尔顿的圣约教堂为其教会20英里范围内的4000多个家庭偿清医疗债务。圣约教会偿还的债务金额超过1050万美元。

今年早些时候,马里兰州首府安纳波利斯的一座教堂为马里兰州14个县的900个家庭支付了超过200万美元的医疗债务。

今年5月,印第安纳州的一间教会通过向RIP医疗债务捐赠1.5万美元,为埃文斯维尔地区的人支付了150万美元的医疗债务。

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