关乎祷告的好消息:对你和世界都好

本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。

最近有许多轻视“思虑与祷告”的内容。不过我会告诉你,为何祷告对你、对世界都有好处。

想激怒一个世俗派吗?好吧,当下一次有自然灾害或者什么全国性悲剧发生的时候,比如枪击案之类,你说你的“思虑与祷告”与受害者同在就行了。他们似乎对此心怀恨恶,还说除非你做一些切实可行的事情,比如通过什么法律,而“思虑和祷告”是不够的。好吧,我不知道如何能有效地传递自己的思虑,不过我能确保你的祷告,正如耶稣所说那样,能够移山。

可不仅仅是我这么说。克莱·劳得利奇(Clay Routledge)教授,心理学家,他在国家线上评论(National Review Online)上撰文表明“祷告的心理学与社会学得到验证的益处,并且绝大多数信徒转向基于信仰的实践,是增加而不是取代了行动这一事实。”

我来分享一些关于祷告的好消息吧。第一,这直接关系到幸福和健康。在对年长者的研究中表明,财富问题在健康状况方面产生的负面影响对祷告者而言显著小于其他人。对那些认识到神充满爱,而非遥远、无动于衷之神的人而言,祷告能带来心理益处。聚焦于感恩、关怀他人的祷告者里有抑郁症状的人最少。我太喜欢这个结论了!祷告是味好药。

祷告真能得到什么效果吗?还是按照我们批评者的说法,根本无关痛痒?好吧,对入门者而言,劳得利奇说祷告“通过减少人被消极情绪分散注意力的程度,从而释放出专注于精神任务所需的认知资源。”祷告同样会降低酒精消费,有助于增加人对牺牲的评价,增强人与人的关系。天呐,祷告甚至让你更快乐!

顺便说一句,祷告也不会减少人对科学或医学治疗的信念。正如劳得利奇说的:“对绝大多数信徒而言,祷告并不是基于数据那些解决方案的替代品。这是有补充功效的个人资源,甚至会促进其他深思熟虑的行动。”

我的英雄之一,伟大的威廉·威尔伯福斯(William Wilberforce)比绝大多数人都完成过更多“深思熟虑的行动”,他是促使英国废弃奴隶贸易的主要推手。但威尔伯福斯同样是个祷告的人——祷告增强了他对耶稣的信仰,迫使他为了他自己同胞的益处而有所作为。正是威尔伯福斯说的:“归根结底,要在私底下祷告的地方来防卫那些忽略神的作为。”

也许这是威尔伯福斯“深思熟虑行动”以及他对我们救主谦卑祷告之间的连接。

关于祷告,我还有更多好消息。耶稣邀请我们在祷告中来到天父面前,在那里我们会找到回答。耶稣应许说:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”

我们一定会恰恰得到我们寻求的那些东西吗?不,当然不是!每个负责任的父亲都不会把孩子想要的一切东西都给他们,而是给他们真正需要的东西——我们有爱的天父也不例外。祷告让神敞开丰盛供应的大门。

最好之处在于——祷告让我们不再关注于自己,将注意力放在应有位置——关注于神自身。这么做的话,我们会变得更好。

所以,如果下次有人说你应该更多行动而非祷告时,你要记住戈登学院(Gordon College)创立者阿德里安·戈登(Adoniram Gordon)富有洞见的名言:“在你祷告之后,你可以做比祷告更多的事情,但除非你能祷告,否则你不可能比祷告做的更多。”阿们!

(翻译:尤里)

 

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