来自以斯贴的教导:母亲节反思

我们生活在何等奇怪的时代啊!要在新冠肺炎疫情期间的一个星期日,在美国庆祝母亲节。这个母亲节当然会与以往任何一个都不一样。

正在打算向我妻子,黛比这位优秀的母亲并祖母送上节日问候时,我正好想到了以斯贴记。这卷书讲述了一个没什么希望成为英雄的女英雄,她也生活在没什么希望的时代里。以斯贴是犹太孤女,后来成了王后,拯救她的民脱离书珊城里权势如日中天那个亚哈随鲁王邪恶谋士哈曼的毒手。

经文说,以斯贴“为现今的机会”而得了王后的位份。她的经历在我们受引诱要放弃的某些日子里尤其有鼓励意义。

如下是我们能从以斯贴身上学到的三件事:

1.神在照顾他的民。

以斯贴这卷书里从来没提过神的名,但他的存在显而易见。尽管以斯贴从小失去父母,在被迫进入亚哈随鲁王后宫后与她亲爱的叔叔末底改分离,但神保护她。她所经历的艰难正是通往王后之位的道路。

神在以斯贴人生中所做的工是神照顾属他之民的证据。犹太人是神的选民,他们在历史上一直被迫害。哈曼是书珊城里犹太人的头号敌人。他对犹太人甚至恨到要去请求亚哈随鲁王下旨灭绝国内不守王的律例“那一种民”(以斯贴记3章8-9节)的程度。

当消灭犹太人的旨意被颁布之后,“犹大人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多”(以斯贴记4章3节)。我只能去想象这些男男女女、老老少少的所感所受了。也许他们在想神是否已经抛弃他们了,或者是在想神会如何拯救他们。

当前也是极大悲哀的时代。全世界数百万人罹患了新冠肺炎,多少万人因此丧生。因为这次疾病,我们中许多人的人生彻底天翻地覆。我们在想,是否神还在乎这个,他又将如何干预。

当我们读到以斯贴故事的末了,就看到了哈曼被自己的仇恨所摧毁而犹太人得拯救(以斯贴记7章7-10节)。神一直在幕后做工以拯救他的民。哪怕我们看不见,他也在我们遭遇苦难之时做工。

2.遭遇逆境时,我们能选择恐惧,或者也能选择信仰。

当末底改将哈曼杀害犹太人的阴谋告诉以斯贴并要求她在王面前进言时,以斯贴害怕了。未经传召而出现在王面前的代价是死。但末底改催促她说:“焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?”(以斯贴记4章14节)

以斯贴有选择。她可以聚焦于自己的恐惧,试着拯救自己,或者,她也可以选择信仰,试着去拯救她的民。尽管想到直面君王就让她忐忑难安,但她还是进行了三天的祷告禁食,然后出现在王的面前。(以斯贴记4章15-17节;5章1-7节)。

当我们挣扎于新冠疫情的现实,我们感到恐惧。未来似乎很迷茫。我们能选择活在恐惧中,或者我们能看看自己恐惧的表情然后选择以信仰来回应。神想要在我们人生中做工,并通过我们的人生做工,只要我们将信仰放在神这里,将结果交托给神。

3.神尊重我们顺服的牺牲。

以斯贴直接向王进言的决定是极大的顺服。她甚至为了拯救其民免受种族灭绝而预备牺牲自己:“我若死就死吧!”(以斯贴记4章16节)。

通览圣经,我们看到神呼召他的民要牺牲式地去顺服,而且他会为此回报他们。其中最伟大的例子就是我们主、救主耶稣的人生。神的儿子在十字架上顺服天父而牺牲,然后他又被赋予生命以及“死亡和阴间的钥匙”(启示录1章18节)。

神呼召我们牺牲顺服。他要求我们放弃自己的计划、梦想和人生,将这些都交给神。我想特别赞美那些在离家工作或在失去工作情况下为照顾家人和朋友而不懈努力的女性们。我知道你们中的许多人都已经筋疲力尽了。但神已经为你们安排了这个时间。你们的爱和你们为孩子们还有其他人所树立的榜样堪称无价之宝,其影响之大,超乎你们的想象。

我们能在以斯贴的故事中得到安慰,因为这提醒我们,当神似乎从我们人生中消失的时候,我们依然可以安然确信他没有这么做。

杰克·格雷厄姆(Jack Graham)是普雷斯顿伍德浸信会牧师,也是PowerPoint Ministries的主持人。

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