魔法何以兴起?

魔法灵性正在兴起,甚至在基督徒中也如此。这只是流行文化的关系还是黑暗君王的作为呢?我猜:两者都是。

耐飞(Netflix)被谈论最多的秋季新剧是《萨布丽娜的惊心冒险》(Chilling Adventures of Sabrina)。“萨布丽娜”说的是萨布丽娜·施贝尔曼(Sabrina Spellman),半巫半人,即将度过16岁生日。她生日,并非巧合,就是10月31日,在那天她将要举行一场称为“黑暗洗礼”的仪式,在仪式上宣誓效忠撒但。

在你打算说“好吧,这只是又一部愚蠢的电视剧”之前,要想到这一点:按照最近的调研报告,魔法的观念和做法在美国正不断上升,而且不仅仅是教会之外如此。

皮尤调查(Pew Research)最近的一项研究表明,数量巨大且比例不断上升的美国人相信转世、星相学、通灵以及自然界中鬼神的存在。

事实上,10个美国人中有6个至少接受一个或一个以上上述信念。令人震惊的是,这数字和自以为是基督徒的人一样高。甚至不可知论者——事实上,超过一半——都接受了魔法的观念,和绝大多数那些自称“有信仰无宗教”的人一样。

这个国家,魔法正成为主流。至少部分理由在于,这些从东方泛神论和前基督教信仰借来的混乱宗教自助餐非常简单、用起来方便而且还能无限可定制。没有什么教会、信经或者一系列的规矩。你能随意挑一些自己喜欢的东西。这就是面向消费主义的属灵产品。而且,你就是神。

然而,也有越来越多严格意义上的的神秘主义信徒——那些真正认同并实践巫术崇拜这样巫术威卡教(Wicca)信徒。

按照康涅狄格州三一学院(Trinity College)的一项新调查,巫术威卡教是该国增速最快的宗教。在1990到2008年间,信徒数量增加了50倍。150万美国人现在自认是威卡教或者异教信徒。

网络出版物《石英》(Quartzy)很恰当地把当代巫术描述为“自由派千禧一代的完美宗教……”威卡教强调的是“个体的自由思想和意志”,鼓励“对地球和自然的学习与理解”,还有宽容以及女权的观点。它甚至还有一个很流行社交媒体标签:#WitchesofInstagram。

换言之,对绝大多数威卡教信徒而言,该宗教的功能是进步政治的属灵代用品,并非什么超自然力量的真正源头。你不会看到这类巫师煮大锅或者骑着扫帚,但这并不意味着里面没有黑暗的东西。

正如刘易斯(C. S. Lewis)在其《地狱来鸿》(The Screwtape Letters)一书前言中所写那样:在魔鬼和恶魔方面,我们会身陷有两种对等但截然相反的错误。一种是不相信或者无视它们的存在,这是在西方世界太过常见的一种态度。另一种则是对他们过分、不健康的兴趣。

在这个国家里现在魔法信仰和宗教的兴起,虽然常常披着政治和消费主义的外衣,但依然是黑暗力量在做工的标记。举其一端:所有虚假的信仰都带领人——包括教会之内的人——远离基督,而这会有永恒的后果。

对基督徒而言,还有更迫在眉睫的后果。圣经写的很清楚:撒但就是被击败的敌人,因基督的复活而被公开羞辱。但别弄错,撒但依然是个活跃的敌人,咆哮寻衅如“如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”

从使徒行传19章中,我们知道,那被击败仇敌的势力依然会构成真实有时候甚至很切身的威胁。那些不认真对待这些威胁的人也会最终和士基瓦的七个儿子一样:流血、赤身露体、逃命。

并非每个塑料草皮上的吸血鬼或者自称“女巫”的人都是属灵邪恶的体现,不过,魔法的兴起,甚至在教会之内的兴起正在——让“摒弃魔鬼和他一切作为”这呼召在今天比以往更为迫切。

参考内容

美国巫术人群见证天文数字般上升 ,桑基塔·辛格-库尔茨(Sangeeta Singh-Kurtz)和丹·科普夫(Dan Kopf) 石英(Quartzy)2018年10月4日

“新纪元”信仰普遍存在于美国宗教与非宗教人群中 ,克莱尔·格策维茨(Claire Gecewicz),皮尤调研PewResearch.org,2018年10月1日

《地狱来鸿》(The Screwtape Letters),刘易斯(C. S. Lewis),HarperOne出版社,2001年版

(翻译:尤里)

原文最初发表于:Breakpoint。

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