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超過70%教會謹慎恢復實地聚會

超過70%教會謹慎恢復實地聚會

2020年6月,在豐收基督徒團契參加禮拜的基督徒。 | (圖片:Facebook/Harvest Christian Fellowship)

根據生命之路研究機構的最新調查,在COVID-19相關限制措施迫使全美各禮拜場所暫停舉行實地聚會數月後,超過70%的新教教會目前在採取必要的安全措施下,謹慎地恢復了實地聚會。

大約三個月前,也就是4月份,只有不到10%的新教教會舉行實地聚會,但根據生命之路的調查,到了6月份的第一個周末,這個數字就攀升到了55%以上,而到了7月份,超過70%的新教教會恢復了實地聚會。

「雖然越來越多的教會已經恢復了實地禮拜,但這並不平坦,」生命之路研究機構(LifeWay Research)執行董事斯科特·麥康奈爾(Scott McConnell)說。「一些教會很難恢復實地聚會,或者由於他們所在地區的情況變得更糟,不得不再次停止聚會。」

研究發現,99%已經重新開放的教會都採取了健康和安全防範措施。

例如,94%的牧師表示,他們為需要的人提供了洗手液、口罩或手套,86%的牧師表示他們對物體表面進行了額外的清潔,76%的牧師限制座位數以增加人與人之間的距離。

近六成的教會會在恢復實地禮拜後「建議」佩戴口罩,但只有約35%的教會「要求」與會者佩戴口罩。而超過兩成已重新開放的教會增加了禮拜次數,讓會眾更加分散,18%的教會為此提供了額外的觀看室。

調查發現,一些教會還對工作人員和志願者進行了體溫檢查(21%),一些教會對所有參與者的體溫進行檢查(14%)。

「恢復實地的敬拜儀式並沒有恢復到平時的敬拜,」麥康奈爾評論道。「教會正在努力使環境變得安全,但這些努力往往受到那些要麼希望有更多預防措施,要麼希望減少限制的人所質疑。」

5月下旬,在唐納德·特朗普總統宣布將教堂列為「必要」,並表示只要它們遵守疾病預防控制中心的健康指南,就應該允許它們重新開放後,第九巡迴上訴法院決定支持加州州長加文·紐瑟夫的全州留守令,並駁回了一項緊急動議,該動議允許在該州進行實地宗教儀式。

一些教會表示,他們將繼續推遲重新開放的時間。恩典社區教會是其中之一,並表示他們將「把事情交在上帝手中」。加利福尼亞州的教堂後來被允許重開,但有一些限制。

然而,7月,紐瑟夫宣布,加州30個縣的教堂、健身中心和多個行業的企業將被勒令重新關閉,除非它們能在外面經營或提供提取服務。多家教會表示,他們不會遵守命令。恩典社區教會的約翰·麥克阿瑟牧師宣布,儘管受到限制,但他的教會將繼續舉行實地禮拜。包括豐收基督教團契在內的其他教會則選擇按照命令在戶外舉行禮拜。

生命之路的調查發現,有5%的教會,其中大部分在東北地區,曾面臨有信徒死於冠狀病毒的情況。

牧師們表示,在過去三個月里,教會與會者還面臨工作時間減少(74%)和失去工作(48%)的挑戰。

根據調查,只有29%的人在舉行實地的聖經學習。

上周,巴納集團和美國聖經公會(American Bible Society,簡稱ABS)發布的《2020年聖經狀況》報告顯示,美國成年人在疫情期間讀經的人數急劇下降。

報告稱,在2019年初至2020年期間,表示每天讀聖經的美國成年人從14%下降到9%。

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