皮尤研究:去教会的人感觉更幸福

(图片:Wikimedia Commons)

皮尤研究中心的一项新调查发现,那些隶属于宗教团体并定期参加礼拜的人比不礼拜的人更快乐也更参与公共事务。

皮尤研究中心周四发布的关于宗教与幸福的报告发现,参加宗教活动——而不是宗教归属——与更高的幸福感密切相关。

具体而言,在美国,36%信仰活跃的人士称他们“非常幸福”,相比之下只有25%“无宗教信仰”或“信仰冷淡”的人如此表示。

“不管如何解释,超过三分之一的人认为自己非常幸福,而信仰冷淡或没有信仰的美国人只有四分之一如此表示,”报告指出。

“根据25个国家的数据,信仰活跃者在统计上几乎比无信仰者高出一半(12个国家)更感到幸福,并且大约三分之一(九个国家)比信仰冷淡的成年人更幸福。 ”

研究发现,在涉及个人整体健康方面,宗教习惯也会产生重大影响。在自称是基督徒或认同其他宗教传统并且每月至少参加一次礼拜的美国人中有85%不吸烟,相比之下无宗教信仰者中有74%以及不怎么参加礼拜者中有72%人如此。

此外,皮尤研究人员发现在衡量公民参与方面,信仰积极的人也更有可能在社区和社区社团中积极。

在美国,58%信仰活跃者表示他们至少还积极参与另一个(非宗教)志愿组织,而只有大约一半的信仰冷淡成年人(51%)和不到一半的(39%)的无宗教信仰者如此。

研究人员警告他们的研究结果表明,“像美国这样宗教参与水平下降的社会可能面临个人和社会福祉下降的风险。”

研究指出,教会的积极会众享受社会连接、友谊和社区的好处。

“那些经常参加教会崇拜的人可能会有更多人可以获取信息和帮助,”报告援引了威斯康星大学麦迪逊分校的学者利姆(Chaeyoon Lim)和哈佛大学罗伯特(Robert Putnam )的说法。“事实上,一系列社会科学研究证实社会支持对幸福至关重要的概念。”

幸福与宗教之间的相关性已得到充分证明;研究人员表明经常参加宗教礼拜的美国人往往寿命更长,而且宗教信仰已被证明有助于乳腺癌患者应对压力。

宗教参与—— 不仅仅是宗教归属——也被广泛记录与更大的幸福相关。研究人员2006年和2007年对美国成年人进行的一项调查发现,每周参加宗教礼拜并报告在教会有亲密朋友的人中有33%表示他们对自己的生活非常满意,而只有19%的人去教会但与会众没有密切关系的人反映同样程度的满意。

The Year of Living Happy(暂译为“今年就快乐生活”)一书的作者沃辛顿(Alli Worthington)告诉基督邮报,在整本圣经中,上帝不断地告诉他的子民要快乐。

“我们看到诸如'喜乐','不要惧怕','要鼓起勇气','常常感谢'的命令,”她说。“我们拥有幸福唯一的原因就是过着寻求上帝的生活。当我们遵循他的命令,我们找到了幸福的真正秘诀。”

这位作者坦承,在现代基督教文化中,“快乐”的想法并不一定受欢迎。但在用一年时间研究幸福的观念后,她发现科学“始终支持圣经所说的”。

“我们经常听到,‘快乐是一种短暂的感觉,但喜乐是我们基督徒应该拥有的;如果你是基督徒,你就不应该追求快乐,'”她说。 “但这句话没有任何圣经根据。快乐和圣洁相辅相成,我想否认这点会有损我们的见证。”

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