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去教会,让你更长寿更幸福

去教会,让你更长寿更幸福

我到教会聚会,不是为了活得更长或更快乐,而是因为圣经的教导 “不可停止聚会” (希伯来书10章25节)。不过,不断有研究都显示,积极参与教会聚会的人,通常真的能够活得更长寿、更快乐。

而我去教会,更是因为这位教会的始创者——主耶稣,他在2000多年前,得胜死亡。他在星期五那天死亡,却在随后的星期天早上复活。若你愿意打开心门,甚至会看到他留下如照片般的影像。

另外,耶稣的跟随者看着他被当众处死,大受打击,变得灰心丧气。他们起初都怕得躲起来,可是后来,却能重拾勇气,决意走遍世界各地,传扬基督,叫相信的人得着救恩。究竟是什么使他们有所改变?就是基督从死里复活的事实。

每一个星期天的早晨,都会提醒世界上不同角落的人“耶稣死而复活”的这个历史事实。

正因为这样,全世界每一片大陆、每一个国家、不论种族和语言,都有人聚集一起敬拜主。

我们敬拜神,不是为求得到物质的回报,而是为了遵行神的旨意。至于众多研究结果所谓活得更长久、更满足,其实都只是积极上教会随之而来的好处。

在1月10日,澳洲牧师格伦‧斯克里维纳(Glen Scrivener)与来自美国的无神论者麦特‧迪利朗蒂(Matt Dillahunty),在英国网上节目“The Big Conversation”(重大对话)展开讨论

斯克里维纳牧师说:“当宗教在社会内发展蓬勃,对公众会大有好处,因为有信仰的人都活得更长寿、更快乐、更健康;除非我们的政府找到什么灵丹妙药,不然绝不能为社会带来这些好处。上千个研究都已证明:宗教令社会变得更美好。”

那位无神论者没有完全反对,不过他反驳:“其实,重点是在人的本身,人所需要的,可能只不过是那种宗教建构出来的理想社区;然而,一般非宗教机构同样正在努力开展建立更健康社区的事工。”

不过,现时只要在网上稍作搜寻都会发现,研究结果一致显示参与教会聚会使人活得更长久、更健康。

《时代》 杂志(TIME magazine)刊登过这样一句话:“如果祈求长寿是你的心愿,那么参加教会聚会也许能成就你的心愿” (2018年2月15日)。

哈佛大学教授泰勒‧J·凡德韦勒(Tyler J. VanderWeele)指出: “在过去的20多年,越来越多研究都表明参加宗教聚会令人身心更健康。”

几年前,在《美国医学会杂志》(Journal of the American Medical Association)发表的一份研究报告有以下的结论: “经常出席宗教聚会,能显着降低女性的全因死亡率、心血管疾病死亡率及癌症死亡率。很多人都忽略了宗教和灵性操练所能提供的帮助,医生可视乎情况与其病人探讨这一方面的资料。”

报告亦指出,综观 “在1994年至2009年期间所作多份有关参与宗教聚会与死亡率关系的研究报告,可得出以下结论—— 参与宗教聚会,有助降低健康人口的死亡率达18%。”

《纽约时报》(The New York Times)就一项以75,534位女性为对象的长期研究计划,再补充了一些细节:“研究人员在控制研究对象身上的二十多项因素后,发现比起从未去过教会的女性,那些每星期去教会多于一次的女性,她们的全因死亡风险会低33%;而每星期去一次教会的女性低26%,至于那些每星期去教会少于一次的女性则低13%。心血管疾病及癌症的死亡风险也有相若的趋势。”

即是说你越勤力参与教会聚会,你应该会变得越健康。

这些研究所得出的结果都相当一致。大概15年前,我曾与拜伦‧约翰逊博士(Dr. Byron Johnson)见面,谈论参与教会聚会对人的生命有何影响。约翰逊博士之前曾在宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)教书,现时任教于贝勒大学(Baylor University)。

约翰逊博士表示:“现时,有研究几乎能指出信仰能增进人的生活质素、使人有满足感……因此,我们尽量搜集所有就宗教所作的研究报告,并检视了超过770份报告,以找出宗教有什么样的影响力;最后,我们得出一个结论,就是85%的宗教活动都能带来正面的效果…与没有信仰的人相比,拥有信仰的人表示自己满足感更大、也感到人生更有希望、意义和目标。”

接着,他再补充一项惊人的数据:“我们得到重要的研究数据,显示恆常参与教会聚会,能令白种美国人的寿命增长达7年,而非洲裔美国人则能增长达14年。”

对我来说,能够去教会,本身就是个恩典。原来,随之而来还有那么多好处,真是不错。

(翻译:梁欣)

杰利·纽康(Jerry Newcombe) ,教牧学博士,甘雅各事工(D. James Kennedy Ministries)的制片人和电视主持人。著有《势不可挡的耶稣基督》(The Unstoppable Jesus Chris),《美国人的健忘症:美国人是否在为忘记上帝付出代价?》(American Amnesia: Is American Paying the Price for Forgetting God?),《假如耶稣从未降生》( What If Jesus Had Never Been Born? ),以及畅销书《乔治·华盛顿的圣火》(George Washington's Sacred Fire,与彼得·利贝克合著)等32本书(包括合著)。欢迎访问djkm.org ,  www.jerrynewcombe.com和在推特关注他@newcombejerry 。

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