让困难精炼你

(图片:Unsplash/Samuel Clara)

很少有哪次读创世记37-50章里约瑟故事不让我热泪盈眶的。对我而言,这是圣经里最感人的故事之一。在17岁的时候,约瑟就梦见宏伟的未来,但哥哥们抓住他,卖他为奴。13年的时间里,他遭受奴役、牢狱之灾和各种伤心失望。但在30岁的时候,他被宣召到宫廷中为法老解梦,后来就顺理成章进入当时世界上最大帝国的领导层。他治理埃及,拯救无数人免于饥荒,在故事末了,他还拯救了自己的家人,包括那些出卖他的哥哥们。约瑟对他哥哥们所说的话至今依然掷地有声:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”(创世记50章20节)。

神先用铁镣捆锁住约瑟的脚,然后将它们精炼成他颈项上的金链。他内心的纯洁和属灵的坚韧是对我们是极大的激励,他那令人惊异的故事则帮助我们看到,所遇到的问题能让自己为神对我们人生的用意做好预备。

让困难精炼你,而不是被困难所束缚

与其让我们的困难束缚住我们,还是应该让神通过这些困难来精炼我们的内心。帕克博士(Dr.J. I. Packer)曾写到:“当遭遇意料之外、令人不安或泄气的事情,我们不该太过意外。这些意味着什么呢?很简单,就是神以他的智慧方法,要我们做成一些我们现在还无法达成的事情。”

约瑟的故事讲的是一个被他所遭遇困难精炼而非被限制住的年轻人。他展现了一项在通篇圣经中都能看到的真理。使徒保罗告诉我们“因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望”(罗马书5章3-4节)。雅各用同样的话语重申这项真理:“你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”(雅各书1章2-4节)。

我并不认识你,但知道我的问题并非偶然、无意义或是一种浪费那就有益处。当我们努力克服人生困苦,神就是在用这些困难来精炼我们。想想你现在最大的问题吧。我知道你有一些困难——至少,我们绝大多数问题都如此。今天最困扰你的问题是什么呢?如果知道神是决定使用这些困难来让你变得更好,以精炼你坚韧的品质、德性和希望,是不是更有帮助吗?

在神的经济中,没有什么是白白浪费的,如果神允许试炼来重铸我们,那是因为神想要让这些变成精炼我们信仰、韧性和希望的机会。诗篇66章10节说:“神啊,你曾试验我们,熬炼我们,如熬炼银子一样。”

让迫害精炼你,而不是被迫害所束缚

约瑟的故事也向我们表明自己将如何被精炼,不仅仅是遭遇困难,还要遭迫害。他的哥哥们把他卖了几块钱,成为奴隶,这么做是出于嫉妒。他们拒绝约瑟的善意和神在约瑟人生中所设置的荣耀。许多年后,使徒彼得在给遍布罗马帝国遭受迫害的教会写信,他说:“因此,你们是大有喜乐。但如今在百般的试炼中暂时忧愁,叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。”(彼得前书1章6-7节)

读这段经文中的人里很少将会忍受监禁、肉刑并殉道的迫害,尽管这些罪恶每天都在增加,无数的信徒为跟随基督付出了高昂的代价。在压迫基督教国家里,基督徒们的遭遇令人发指。但圣经教导说,每个耶稣的信徒都会在一定程度上遭遇迫害(提摩太后书3章12节),如果我们的见证不受阻碍,也许我们就是为基督所说、所做的还不够。你为基督的缘故遇到过嘲笑、拒绝和阻碍吗?这也能成为精炼你的一种经历!

威廉·凯里(William Carey)是向印度传道的伟大先驱,他遭遇了许多挫折和失望,但他在后来写到:“如果我被所有人抛弃、被所有人迫害,但我还将自己的希望绑定在神确凿的话语上,这就远胜一切阻碍……我将从一切试炼中脱颖而出,如同火炼精金。”

让人精炼你,而不是被人所束缚

我们也要经受人的精炼,甚至是那些进入我们生活中的否定者。创世记在描述约瑟经历的时候有所保留,但诗篇105篇18节说,人用脚镣伤他的脚,他被铁链捆拘。想起这年轻人被剥光衣服,戴上铁链,戴上镣铐,无情地穿过炙热的沙漠,走向埃及的奴隶市场的情形吧,让人感到何等痛心。

但说说宽恕吧!可能要许多年,约瑟才能应对自己所遭遇的事情,但在后文,创世记45章4-8节,他向那些出卖自己的人表明了自己的身份。约瑟无法抑制自己的眼泪,他说:“我是你们的兄弟约瑟,就是你们所卖到埃及的。现在,不要因为把我卖到这里自忧自恨,这是神差我在你们以先来,为要保全生命……神差我在你们以先来,为要给你们存留余种在世上……这样看来,差我到这里来的不是你们,乃是神。”

我并不打算看轻我们在别人手中所受的痛苦,有时我们最爱的人伤我们最深。然而,没有什么在神救恩所及范围之外,神能帮助我们随着时间来应对自己的关系。当我们将过往的过犯放在耶稣基督的宝血之中,神就让我们有能力脱去苦毒。他能帮助我们更好理解那些发生在我们身上的事情,最终经过一段时间,成为我们的善以及对别人的祝福。

把你的痛苦给神,在未来,当你回顾既往,就能看见神如何使用这些伤痛来让你成为更合乎主用的精致器皿,如同约瑟一样。

为神的旨意所精炼,而不是为其所限

神对我们人生的最终目的是要精炼我们,让我们成为能映照出耶稣形象的器皿。约瑟故事中最引人注目就在于他的人生与主耶稣基督人生的平行类比部分。想想约瑟历史的这些内容吧:

  •  他是父亲所珍爱的儿子,穿着华贵的衣服,被自己的兄弟们所嫌弃,被鞭挞虐待,被卖了还钱,被捆绑,受到不公的审判。
  • 虽然被波提乏的妻子所引诱,但他没有犯罪,也没有说任何坏话。
  •   虽然品格无亏,但成为仆人。
  •  有那么一次,他发现自己身处两个罪人之中——一个失丧了,另一个得救了。
  • 在30岁的时候,这人开启自己人生最伟大的工作——拯救世界。他说出这样的话:“不要惧怕。”而且他知道如何用难以想象的方式来宽恕。
  •  虽然他降到最低贱之处,但他被拔擢到最高位置,他被赋予尊严和敬意,坐在人所知最有权势宝座旁边。

克里斯维尔博士(Dr. W. A. Criswell)曾说过,无论他在何时读到约瑟的故事,似乎都在内心体会到自己阅读基督、骷髅地和复活节的故事一样的感受。如同我们主经历的模型和预表。

发生在我们身上的一切都能成为精炼的过程,让我们更像基督。以赛亚书48章10节说:“我熬炼你……你在苦难的炉中,我拣选你。”这不是个容易的过程,但这是受祝福的过程。

与其变得更刻薄,还不如变得更好。与其让问题限制住我们,还不如让神来做他在撒迦利亚书13章9节中所应许要做的事情:“我要……熬炼他们,如熬炼银子;试炼他们,如试炼金子。他们必求告我的名,我必应允他们。我要说:‘这是我的子民。’他们也要说:‘耶和华是我们的神。’”

大卫·耶利米博士(David Jeremiah)是世界知名的基督徒领袖。 他是加州影山社区教会(Shadow Mountain Community Church)教会的主任牧师,也是转折点事工(Turning Point Ministries)创始人。

最新资讯