生命的目的是享有与神的亲密关系

对亲密概念存在的常见疑问

你是否知道,生命的目的是追求并保持与神的亲密关系。神的救恩将我们从罪的死亡刑罚中拯救出来,而与神的亲密关系则决定了我们人生的光景。

第一个疑问,在这个“亲密感”通常带有性意味的世界,与神亲密这个概念就变得很难理解。神是灵,所以与神亲密与性无关。一个用于形容你与神重要关系的词却让你在追求时感到不安,这难道不是魔鬼的诡计?

第二个疑问,与神建立亲密关系是要花费功夫的。大多数基督徒不肯付出相应的时间,毕竟神会要求许多的关注,或者是会要他们去做一些他们不情愿的事。他们已经获得了通往天堂的入场券,但却想要在每天的生活中与上帝分割开来。追求神会降低他们的自主权。他们被利己主义的独立性遮住了双眼,不知道生活中缺少了什么。

第三个疑问是,媒体一直以来给我们灌输的观念是付出少量的努力就能很快看到成效。我们没有意识到自己在神和祂的应许面前摆了一个计时器,当神没有达到我们的期望时,我们便放弃并转向寻求其他。“等候神”这个概念已然变得与这个时代格格不入。

第四个疑问是,很多人认为与神有亲密的关系只是一些特别的人才会拥有的特殊呼召,普通的人会因为他们乏善可陈或是充满了罪的基督徒生活而无法企及。大错特错!这是敌人的诡计,为了叫他们无法找到解决自身罪和避免受损害的办法。敌人的伎俩是将他们拖离认识永恒生命的荣耀之路,这永恒生命从他们将生命交给那对父说“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生”的耶稣基督那一刻就开始了。(约翰福音17章3节)

关于“亲密感”的第五个大疑问是即使越来越多的人都在说和神建立亲密的关系,却少有人告诉我们怎样去建立。一些我喜欢的作者在书中形容过与神同在时的荣耀。如陶恕的《渴慕神》和《认识至圣者》(A.W. Tozer, The Pursuit of God, The Knowledge of the Holy ),毕迈克的《爱火重燃》(Mike Bickle,Passion for Jesus), 亨利· 布莱卡比的《不再一样:经历神与明白神的旨意》( Henry Blackaby, Experincing God),傅兰吉《你会找到我》(Francis Frangipane , I Will Be Found By You),J.奥斯瓦尔德·桑德斯的《享受与上帝的亲密关系》(J.Oswald Wilson , Enjoying Intimacy with God),加里·维恩斯的《新娘的代祷》(Gary Wiens , Bridal Intercession),桑德拉·威尔逊《进入阿爸的怀抱》(Sandra Wilson , Into Abba’s Arms),杰克·弗罗斯特《体验父亲的拥抱》(Jack Frost , Experiencing Father’s Embrace),以及适合我们天主教朋友看的,圣玛丽·玛格达伦教会(St. Mary Magdalen)的加布里埃尔(Gabriel)的著作《神圣的亲密感》 (Divine Intimacy)。但这些著作很少列出建立亲密感的途径。在我自己的书《转化为祂的形象》中,我有尝试解释为什么亲近神是成为圣洁的不可或缺的基础,因为它支撑着成圣的过程,也是通往能够更深程度上爱神的道路。

与神的亲密关系是怎样的?

关于亲近神的体验,每个人的感受都不尽相同,这是神针对每个人的独特性做出的不同回应。在我追求神的漫长岁月里,神将祂一些爱的话语放到我心里:关于祂能力、荣耀和爱的梦境,异象与启示;关于罪恶根源的隐秘见解,并能指引我并赋予我力量远离罪的辖制;警告和鼓励;治愈与更新;对祂话语更深层次的体会;以及更多。

“但那等候耶和华的必从新得力。
他们必如鹰展翅上腾;
他们奔跑却不困倦,
行走却不疲乏。”
(以赛亚书40章31节)

怎样与神建立亲密关系

虽然追求神在细节上各有不同,然而基本要领是非常容易理解的:

1.悔改:悔改是与耶稣基督建立关系的基础,(马太福音4章17节;马可福音13章3节;使徒行传2章21节,4章12节;罗马书6章23节,10章9节)。而且悔改还应是真诚地发自内心为罪而忧伤并锲而不舍地努力摆脱罪的辖制。

2. 借助神的大能:很多人没有意识到的是神给予我们抵抗罪的力量。然而我们需要保有对获得并再次使用这种力量的真诚渴望。这种“意志的转变”只能通过神向我们彰显祂的恩典以及爱来实现(提多书2章11-14节;腓立比书2章13节,4章13节;加拉太书2章20节;罗马书2章4节,5章17节,8章5节,28节,哥林多后书1章21节,5章14节;帖撒罗尼迦前书4章3节)。

3.顺服的动力:能够激励你去顺服神的事情是非常重要的。如果是爱驱使你去顺服 (哥林多后书5章14-15节;罗马书2章4节,16章20节;约翰福音14章23节;约翰一书5章3-4节),那么神的大能会在你的生命中彰显,使你不至跌倒 (犹大书1章24节;罗马书6章15-18节;哥林多后书10章3-5节;彼得前书1章13-16节;约翰二书1章6节)。

4 .更新并管理你的思想:不只是需要神“保守我们不至跌倒”(假设你已经相信神会持守诺言),我们还要听从神的指示做好自己的分内工作(雅各书4章7-10节)。基督徒的人生是一个合作之旅——神和我们自己都有分工 (罗马书8章5节,12章1-2节;加拉太书6章7-9节;以弗所书4章22-24节;腓立比书4章7节;歌罗西书3章1-10节;彼得前书1章13-16节)。

5 .“认同”自己已经向罪而死:“认同”一词意味着你依照个人经历同意这件事事实上发生了。圣经告诉我们,罪必不能作我们的主(罗马书6章8-14节)。如果这件事不会发生,神就不会这样告诉我们!我们要明白为什么罪必不能作我们的主这件事是会发生的。

6 .靠圣灵得生:加拉太书5章16-18节说,我们若顺着圣灵而行,就不放纵肉体的情欲了。彼得后书1章3-10节又说,神的神能已经将一切关乎生命和敬虔的事赐给作为信徒的我们(同样参见罗马书8章4节-15节)。即使在我们懂得更多之后,我们还是会不自主地与神争夺控制权,想要倚靠自己的力量成为圣洁。

旷野时期的困惑

试探和困难有时会让我们内心深处觉得神已经丢弃了我们。试探和困难是在试验我们的性情和信心(哥林多后书4章16-18节)。但是神永远不会叫我们受试探过于我们所能受的(哥林多前书10章13节;希伯来书2章18节)。祂也永远不会撇下,丢弃我们(希伯来说13章5节)。

类似在人生的旷野阶段,有时会感觉神从我们生命中消失了,但是这个时期是神在教会我们去单单寻求祂,而不是去寻求祂给的安慰。当我们突然看不见神在我们生命中的时候,是祂离我们最近的时候。在这样的旷野时期,我们需要在这至圣的真道上造就自己(犹大书1章20节)。

操练亲近神的步骤

当神拯救我脱离罪恶的生活,我就独自一人去找寻方向。我那时并不信任基督徒,所以也没有一个好的笃信圣经的教会带领我走出那轻而易举就能困住我的试探(希伯来书12章1-3节)。所以在起初,我只有神——其实这是一件好事,因为这时我必须专心、竭力去寻求祂(希伯来书11章6节;耶利米书29章11-14节)。在我完全倚靠圣灵带领的日子里,我找到了亲近神的方法。

1.无论代价是什么或者无论路程有多么艰辛,都决心顺服神
--抛弃世上的事(约翰福音14章15节)
--相信神的慈爱,在看不见的时候仍然顺服神
--为耶稣失丧生命的,将要得着生命(马太福音10章39节)

2 .让自己沉浸在神的话语中
--跟随耶稣并相信祂说的每句话(约翰福音5章30节,10章30节;15章10节;17节)

3 花充足的时间追求神——希伯来书7章19节
--在上帝面前绝对诚实
--提出坚实有力的问题
--等候神
--照神说的去做(路加福音22章42节)
--学会信靠神的恩典,慈爱和祂改变的大能(哥林多后书3章18节)

4 .置身于对神亲密而又深切的敬拜之中
--向神歌唱爱的颂歌而不是歌唱关于神的颂歌
--逃避基督徒“娱乐化”的假神——那只能给你带来肉体上的刺激而不能让你与神走得更近

5. 找到一个相信神话语并倚靠圣灵而运行的教会,并投入到教会生活中(以弗所书5章15-21节)
--定期参加家庭团契和支持小组
--常常来到祭坛前接受祷告
--效法那些灵命成熟“过来人”(哥林多前书4章15-16节;帖撒罗尼迦前书1章6节;希伯来书6章12节,13章7节)

6. 向天父寻求祂亲自的治愈,并你童年时期未曾知晓的奥秘
在你寻求神的过程中,你会惊喜地发现当下急需的启示神已赐予你。如果你求问,神会奇妙地传授与你那些极为重要的事情:关于幸福;关于被爱和可爱,价值感和被珍视;关于祂创造你成为男人或女人的正当性,和其中饱含的慈爱;以及无比确定你是受欢迎的,你有一位天上的父亲非常喜欢你……诸如此类。

7 .帮辅他人
--学习怎样去服侍和去爱(约翰一书4章10节;约翰福音14章15节)

神给予了我们极大的应许——若我们专心寻求祂,祂就会将自己显示给我们(耶利米书29章13-14节)。“我们生活、动作、存留,都在乎他”(使徒行传17章28节)。

面对死亡的人常常会深深遗憾自己没有花更多的时间陪伴家人。生命在于与所爱的人的亲密共处,然而此时他们站在生命的尽头哀叹,自己明白这些已经太晚了——事实上,与此相比,所有的财富、产业和事业上的成功都是毫无价值的。别让自己重蹈覆辙!

朋友——与上帝和他人的亲密关系是人生的既定目的,无论是在世上还是在天上。建立这样的样的亲密关系可能需要花费时间和努力,但当你的生命被彻底改变和享有与上帝同在的巨大喜悦,你会发现它值得你这样的付出。我们怎能忽略这么大的救恩呢?(希伯来书2章3节)

(翻译:Gissel)

戴维·凯尔·福士特(David Kyle Foster)博士是Sexual Healing《从性辖制得释放——服事陷在性犯罪和破碎之人的参考指南》及Transformed Into His Image《改变成他的形象》的作者,同为“掌握人生 ”(www.MasteringLife.org) 宣教机构的创始人和负责人。《从性辖制得释放》的主要修订增补本即《从性辖制得释放(参考修订版)可在网站订购http://www.purepassion.us/shop/store/Pre-Order

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