四旬期:钱德勒牧师解释基督徒为何要禁食

马特·钱德勒牧师。

乡村教会的马特·钱德勒牧师鼓励基督徒在四旬节期间禁食,“调整他们的心关注耶稣高于属世的快乐”。

在本周发布的一则视频中,钱德勒指出,传统上,在四旬节期——今年是3月6日至4月18日——基督徒会禁食。

“并不是一点食物也不吃,也许是早餐,或者是午餐,或类似的就餐,”他澄清道。

钱德勒解释道,当基督徒们禁食,他们基本上就是在说“还有更大的乐趣和更大的喜乐”和“有神向着我们作为儿女儿的供应,在这个季节我想更加得着,”钱德勒解释道。

“在四旬期的这周......也许你操练的方法之一是不吃早餐或午餐,”牧师总结道。“然后,不管是在公司还是家里,用那个就餐时间,那个小时或那个30分钟,祈祷、默想阅读圣经和四旬期指南,让你的心关注耶稣超越一切属世界乐趣的美好。”

四旬期是通向复活节的节期,在此期间,基督徒象征性地跟随基督进入旷野并斋戒。乡村教会为选择参加四旬期的基督徒提供指南,其中包括每周的禁食,祈祷和经文阅读。

“在我们庆祝复活节前,四旬节期就是要默想耶稣基督所受的试探和痛苦,”钱德勒曾解释道。“在复活节前的这四十天,教会进入了一个谦卑自己、禁食的季节,并专注于耶稣为我们这些人背负的罪的重担和死亡。”

“四旬期是关于自我谦卑,”他说。“这是关于专注耶稣基督所受的试探和苦难,这是为预备我们的心在复活时更加充分地欢欣鼓舞。”

“因此,我们不是为了谦卑而自我谦卑;我们也不是因为禁食而禁食,”他继续道。 “我们想全身心的进入基督救赎之工的故事,以强有力的方式感受事物,连接自己和社区,好在复活节周日早晨来临时,我们真正庆祝基督永远战胜罪恶和死亡的胜利。”

根据生命之路研究机构(LifeWay Research)2017年的一份调查,总体而言,四分之一(24%)的美国人守四旬节期。天主教徒(61%)最有可能守这一节期。新教徒(20%)和福音派(28%)的可能性较小。

不吃最喜欢的食物或饮料(57%)和去教会(57%)是守四旬期最常见的方式。额外的祈祷(39%),给予他人(38%)或克制坏习惯(35%)也很受欢迎。

生命之路执行董事斯科特·麦康奈尔指出,不同于圣诞节和复活节,四旬期仍然是一个宗教活动,而不是一个吸引更广大公众的活动。

“四旬节不是关于现在就拥有你最好的生活,”麦康奈尔说。“那些守四询节的人相信他们放弃他们个人的想要以专注于上帝的想要。这几乎没有受欢迎的吸引力。”

“除放弃之外,四旬期还关于更多,”他补充道。“守四旬期的美国人也会采取其他措施 ——比如祈祷,奉献,更多地去教会 —— 来实践他们的信仰。”

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