为什么美国人越来越不愿意谈论神?

(图片:基督邮报/SAMUEL SMITH)
2018年5月24日,数百名基督徒从华盛顿特区的首都基督教会游行到白宫,回应种族主义、贬低女性、仇外心理问题以及影响政治领导的道德和政治“危机”。

最近一项研究表明,因为文化上的顾忌,美国人越来越不愿意谈论神了。不过好在还有解决之道。

根据巴纳调查公司(Barna)的一项研究,近四分之三的美国基督徒不愿意和他人谈论自己的信仰。但“好的属灵操练”会帮助他们克服恐惧心理。

上周六,纽约时报发表专栏文章称,超过四分之三的美国人缺乏属灵对话或者宗教对话。专栏作者乔纳森·马里特(Jonathan Merritt)同时也是《大西洋月刊》的特约编辑,曾经出版《从头开始学习谈论神:神圣的话语为何消失,以及如何重新使用(暂译)》(Learning to Speak God From Scratch: Why Sacred Words Are Vanishing — And How We Can Revive Them)一书。

在巴纳调查公司的帮助下,马里特做了一项调查,调查结果显示美国只有13%定期去教会的基督徒每周会有一次属灵对话。于是他总结出美国人为什么回避讨论神或讨论他们信仰的一系列原因。

“根据我的调查,有一连串内在原因阻止美国人谈论神。有人认为这类话题会制造紧张气氛或带来争论(28%);有人是因为反感宗教政治化(17%);有人称不想让自己显得太过于‘宗教’;还有人认为谈论神令人感到‘奇怪’(6%)或让人觉得自己是个极端主义分子(5%)。不管是什么原因,在这个绝大多数人都信仰基督教的国家里,我们从来没有在谈话中重视过灵性,尽管我们一直声称其很重要。”他说。

马里特警告称,基督徒不愿意公开讨论他的信仰,这会使得成功神学布道者和政客趁虚而入,抢走基督教的话语权。

“有些宗教语言或者属灵语言已经被其他人误用或滥用了,所以很多信徒不愿意再去使用。但如果他们仅仅因为讨厌那些被滥用的语义,就不去使用这些话语的时候,造成问题的那些人就能占据这些话语的解释权。”

“那个龅牙的电视福音传道者又出来骗钱买私人飞机了。那个政客一直在用属灵语言推动不公正的立法。街头传道者使用属灵语言兜售地狱的恐怖。因为我们不讨论神,他们就占了主场。我们希望能明哲保身,但其实是在助纣为虐。”

虽然大多数基督徒不愿意讨论上帝,但仍然有少数基督徒渴望与其他人分享他们的经验,并且有固定的属灵操练。

这些好的属灵操练包括祷告,阅读圣经,去教堂礼拜等等。

他们也相信“只有通过耶稣基督才能得到拯救”,其中包含“每个人都需要神的饶恕”的强烈信念以及与非信徒分享信仰的个人责任感;在分享信仰之后会获得自信和积极的体验,感到平安和喜乐。研究还发现,那些渴望分享信仰的基督徒同样还有“意向明确”和“准备充分”的特征,而正是这两个特征,属灵对话才会不经意间发生。

(翻译:Danny)

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