以赛亚的签名?考古学与圣经

对于最新考古发现、出土有关圣经历史的鲜活证据,这样的事情我永远讲不腻。

大概两年前,我已经说到过一个不同凡响的考古发现。在“围绕耶路撒冷老城的南部城墙脚下”,考古学家们挖掘出土了一个可以追溯到主前8个世纪的古代垃圾堆场。

在这个堆场里,他们发现了33件黏土上的痕迹或者说是印记,这被称为是“印章”(bullae)。其中之一的刻着“属于亚哈斯(之子)犹大王希西家”的字迹。

这就是圣经高度赞许的那个希西家。

现在,熟悉希西家故事的你应该知道,有一个人在他治下扮演了极其重要的角色:先知以赛亚。正是这个以赛亚让犹大国王确信他不会败于将北方十个支派流放殆尽的亚述军队。

也就是这位以赛亚,告诉希西家他不会死,而其证据就是告诉国王日晷的影子会后退十度(以赛亚书38章7节)。

考虑到希西家和以赛亚在生活中的密切关联,那知道他们可能在考古记录上也相互关联起来的消息,就不算太出乎意料了。

埃里克·梅塔克萨斯(Eric Metaxas)

最新一期《圣经考古学评论》(Biblical Archaeology Review)发布了一篇希伯来大学埃拉特·马扎尔(Eilat Mazar)的文章。马扎尔是包括希西家之印在内共33枚印章发掘项目的主管。

在其他的黏土印记里,有一个刻着名字Yesha (yah[u],希伯来语יְשַׁעְיָהוּ)。给我们这些不懂希伯来语的人解释一下,这名字的意思是“耶和华(YHWH)是拯救”。在英语里,这名字就是“以赛亚(Isaiah)”。

你听到了:以赛亚。那问题显然就是:这印章属于以赛亚吗?

马扎尔相信很可能如此。最大的理由在于在名字"Yesha 'yah[u]"之下,希伯来文被写成了“nvy”。而底部的这条线遗失了,所以马扎尔不能百分百确认,不过“n-v-y”是希伯来单词“nabi”开始部分的字母,而nabi的意思就是“先知”。

然而,她还有技术方面的理由来认为这单词确实就是nabi。最重要的是,她相信紧挨着现在这个印记,发掘的位置本身就是我们所寻求内容最有力的结论,正如杂志所说,这是“以赛亚的签名”。

她写到:“发现先知以赛亚的印章痕迹紧挨着希西家王,这并不是意料之外的事情。”她说在2008年时,耶利米书38章里2个高官基大利、示利米雅的印迹在“只有几英尺之遥”的地方被发现。

由此,“这也不是第一次在考古现场发现同一节经文里提到两个人物的印章痕迹了。”

马扎尔的结论是“按圣经所述,以赛亚和希西家王的关系密切,以及这印章被发现于带有希西家名字的印章附近,似乎打开这样一种可能……这印章可能属于以赛亚先知,希西家王的顾问。”

你知道可能性并未打开是什么意思吗?找到了希腊罗马神话里赫拉克勒斯的证据,或者找到印度史诗中各种英雄的证据,这种情形从未出现过——至少在经典论著中都没有。这些东西都被设定在了神话的史前时代,在书写技术被发明之前。

而圣经呢,正如我们一再不厌其烦地告诉你那样,是被确立在你我所生活的世界中。圣经讲述了一位神的事迹,这神在人类历史中有所作为,并最终进入了这世界。

如此,发现这作为的痕迹,哪怕在古代的废墟里,也并非意料之外。

原文最初发表于 breakpoint.org

翻译:尤里

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