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本·沃特森呼吁关注尼日利亚基督徒现状

本·沃特森呼吁关注尼日利亚基督徒现状

本·沃特森在新闻发布会上,呼吁关注尼日利亚基督徒现状。 | (图片:Screenshot: Zoom/ICON)

美国橄榄球联盟(NFL)前近端锋、直言不讳的基督徒本·沃特森(Ben Watson)呼吁为美国种族正义而战的美国人也为结束尼日利亚基督徒遭受的暴力行为努力,活动人士警告说那里可能正在发生种族灭绝。

39岁的沃森今年早些时候从NFL退役,他周三参加了在华盛顿举行的新闻发布会,与前民主党总统候选人、夏威夷州众议员图尔西·加伯德(Tulsi Gabbard)一道,发言反对尼日利亚富拉尼激进分子和博科圣地等极端组织实施的暴力。

这次活动由尼日利亚问题国际委员会(International Committee on Nigeria,简称ICON)主办,旨在提高人们对尼日利亚基督徒社区所经历的暴力事件的认识,据悉由于极端主义暴力事件和牧民激进分子的袭击,近年来该国已有数千人被杀害,数百万人流离失所。

“我来这里的原因和其他人一样,”沃森解释道。“我还记得几年前,有人给我留下了深刻的印象,即美国这里的基督忙着处理我们自己的问题。但与世界各地所发生的事情相比,我们需要为那些正在受迫害的人站出来。”

在乔治·弗洛伊德在明尼阿波利斯警察拘留期间死亡后,今年夏天全美有数千人走上街头示威,反对警察暴行,其他人权倡导者也纷纷发言加入。在 “黑人生命也重要”的抗议活动中,已经有20多人被杀,其中一些抗议活动已经演变成暴力骚乱和纵火袭击,给美国各城市的当地企业造成20亿美元的损失。

“我们县正处于一个清算种族主义的时候,”沃森强调。“种族公正这个词经常被人提起。但如果我们真心关注公正,我们必须明白,必须在国内倡导公正,但也必须在国外倡导。”

沃森长期对美国的种族问题发声,在2015年撰写了Under Our Skin(在我们肤色之下)一书,他挑战那些 “关心种族和社会正义”问题、在美国 “为黑人公民平等而战”的人“记住并为公正倡导”。

“现在是清算的时刻了,但这不应该只局限于我们的海岸,因为不公正的现象依然存在,”沃森敦促道。“每一点帮助都有用。”

沃森多年来关注不公正的事情,包括堕胎和性贩运,他解释说,当武装分子在2014年从博尔诺州奇博克的一所学校绑架了276名基督徒女学生时,他第一次意识到尼日利亚东北部发生的博科圣地的叛乱活动。

“我们还记得#BringBackOurGirls的(#带我们的女孩回家)的标签充满了我们的时间线。我们还记得美国第一夫人和许多名人在推特上发表过这方面的言论,”沃森回忆说。“如今,6年后的今天,这些女孩中仍有100多人失踪。这一标签和社交媒体活动已经停止,但对于那些朋友和家庭以及社区中的许多人来说,她们的生命并没有被遗忘。”

这位第38届超级碗冠军解释说,虽然奇博克女孩被绑架事件牵动世界的心,但这 “只是过去20年以种族灭绝速度发生的成千上万起杀戮和绑架、夷平整个社区和焚烧教堂事件中的一起”。

“这不仅仅是博科圣地,”他说。“最近是富拉尼牧民以基督徒社区为目标,并在很大程度上不受惩罚地袭击”。

“这个地区的杀戮比ISIS在伊拉克和叙利亚的杀戮加起来还要多,”沃森接着说,他重复了早些时候在会议上提到的一个统计数字。

“自2001年,已有6万余名尼日利亚人被杀害,200万至300万名尼日利亚人流离失所,”他引用尼日利亚无声的屠杀(Nigeria Silent Slaughter)的数据。

尼日利亚在2019年全球恐怖主义指数中排名第三,仅次于阿富汗和伊拉克。

沃森过去曾与国际正义使命团(International Justice Mission)一起参与反性贩卖工作,他警告说,武装分子强迫尼日利亚的一些儿童成为性奴隶或成为儿童兵。

“我是一个关心正义的人,”他强调说。“侵犯司法和人权是对我们所有人的威胁。看看在卢旺达发生的事情,我们没有及时发声的后果是80万人的死亡。我们应该怎么做?”

沃森和周三新闻发布会上的其他人员呼吁唐纳德·特朗普总统任命一名特使前往尼日利亚和乍得湖地区,小组成员、前国会议员弗兰克·沃尔夫认为这会得到两党的同意。

这位前新英格兰爱国者球员呼吁美国政府 “与受害者社区和相关政府管理部门接触,帮助协调国际社会对这场危机的回应”。

“我们现在正处于选举周期。正如我们应该做的那样,我们应该关注这一点。但我相信,美国可以在做更多。”沃森说。“我们已经在做了。我相信这是我们应该关注的事情之一,即使我们陷入了总统选举的泥潭。”

“我呼吁总统公开提及这场种族灭绝,就像他过去所做的那样,并以行动跟进,”这位七个孩子的父亲补充道。“当他提到这些事情,人们就会倾听。”

沃森还呼吁全球基督教界与尼日利亚基督徒站在一起。

“我们是一个身体,我们应该支持当地的事工,”他说。“我们应该支持那些为幸存者提供医疗援助和人道主义支持的组织,并为那些流离失所的人提供基本的照顾。我们应该帮助他们建立教会,就像我们希望他们为我们做的那样。”

最后,他引用希伯来书13:3“你们要记念被捆绑的人,好像与他们同受捆绑”,劝勉听众纪念那些因为信仰受苦的人。

“当轮到我们美国的时候,神给我们机会为世界各地的其他人站出来的时候,我们应该站出来,”沃森说。“我们希望他们也能为我们同样做。”

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