弗吉尼亚200余名牧师联名请愿 盼准许恢复实地聚会

弗吉尼亚州州长拉尔夫·诺瑟姆(Ralph Northam)于2018年1月13日在弗吉尼亚州里士满发表就职演说。

弗吉尼亚州190余名牧师联名请愿州长修改两项行政命令,准许教会在新冠疫情持续期间每周至少可以举行一次实地聚会。

“作为弗吉尼亚州众教会的牧师,我们感谢你过去几个月为保护州人民所做的工作,”周一寄给州长拉尔夫·诺瑟姆(Ralph Northam)的信中写道。

“我们一直在为你祷告。我们写此信是为敦促你修改第53号和第55号行政命令,准许宗教组织在采取合理的公共卫生预防措施后,至少能每周举行一次聚会。”

自弗吉尼亚州3月23日颁布第53号行政令,禁止 10人以上的所有公共和私人聚会后,弗吉尼亚州的大多数教会在过去几个星期都无法进行实地聚会。

此外,3月30日颁布的第55号行政命令明确禁止10人以上的户外和室内 “宗教 ”聚会。这些命令将有效至 2020年6 月10 日,“除非被进一步的行政命令修正或废除”。

周一的联名信由华盛顿特区附近的雅灵顿浸信会主任牧师迈克尔(Michael Law Jr. )发起,牧师们受邀在网上签名。

“主耶稣基督的教会是属灵疾患者的医院,”牧师们在信中写道。“然而,尽管教会实施了严格的公共卫生准则,尽管团体仍被允许在非零售服务的企业和必需的零售企业聚集,但自3月23日以来,10人以上的崇拜服务在弗吉尼亚州被禁止。”

该信认为禁止礼拜服务 “加剧了举国许多公民的悲哀、孤立和恐惧感。”

“聚会是圣经的命令,近兩千年來一直是基督徒生活的基础。诸如有直播和免下车敬拜等替代方式,但并不足以取代基督的身体(哥林多前书12章12-27节)在敬拜中联合。”

信中接着说,圣经命令信主耶稣的人要常常聚会。

“在希伯来书10章24-25节中,希伯来书作者在信中劝勉基督徒不可停止聚会,倒要彼此劝勉,激发爱心,勉励行善。”信中解释说。“在提摩太前书4章13节中,使徒保罗劝诫以弗所城的牧师提摩太以宣读、劝勉、教导为念。”

牧师们认为,人们 “在场才能宣读”。

“以弗所书5章19节告诉基督徒当用诗章、颂词、灵歌彼此对说,口唱心和地赞美主,”信中补充道。“事实上,亲身参与对于团体敬拜的所有方面——祷告(提摩太前书2:1)、教导(歌罗西书3:16)、传道(提摩太后书4:2和加拉太书1:23)、洗礼(马太福音28:18-20)和圣餐(哥林多前书11:27-34)——都至关重要。”

牧师们还说,实地聚会是神 “医治和恢复 “灵魂的方式之一。

“政府越长时间禁止基督徒聚会,就越发对这个困难时期需要属灵关怀的弗吉尼亚州人的属灵福祉造成伤害,”牧师们强调说。

“因为团体敬拜是基督徒生活的核心,教会放弃聚会哪怕只有一个主日,也非同小可。因此,多一个星期禁止教会聚会——即便教会准备好实施合理的公共健康预防措施——政府就把基督徒逼到让他们必须选择违背上帝和良心或者违反法律的境地。”

信中还引用来自弗吉尼亚州美国开国元勋詹姆斯·麦迪逊前总统的话: “每个人都有责任按着他所相信合适的方式敬拜造物主。”

“联邦早就认识到不应该强迫公民在良心和服从法律之间做出选择,除非确实没有可能的选择,”牧师们解释说,并补充说,弗吉尼亚州宪法赋予公民平等地享有自由行使宗教信仰的权利。

“我们充分认识到你们限制集会是为减缓COVID-19的传播。作为牧师,我们也有这样的愿望,并致力于保护所有参加教会礼拜的人的身体健康。”

牧师们说颁布像美国疾病控制与预防中心建议的安全准则,“将实现行政命令中保护公众健康的目标,同时也让我们能够履行宗教义务,为社区的属灵需求服务”。

这些措施包括进行公共物体表面强化消毒,保持教友之间的距离为6英尺,避免身体接触,关闭主日学班和托儿所,以及鼓励病人和弱势群体留在家中。

“行政命令的目的是为了防止可避免的死亡,这是正确的。然而,可悲的事实是,除非主耶稣再来,否则我们每一个在这场大流行病中的幸存者都会死。”信中直言不讳地说。“死亡是无法逃避的, 因为罪的工价乃是死(罗马书6:23),我们都犯了罪(罗马书3:23)。”

其中一名签署者是大卫·施洛克牧师(David Schrock),他是奥科宽圣经教会的传道牧师。

“教会是耶稣基督复活的见证,“施罗克在接受《每日信号报》(The Daily Signal)采访时说。“这就是我们在主日聚会的原因。因为那是他从死里复活的日子。它公开见证了一个事实,那就是他还活着,并在那里帮助所有信靠他的人。”

今年4月,钦科蒂格岛的塔光团契教会对诺瑟姆的行政命令提出诉讼,其棕枝主日崇拜有16名教友参加,虽然这些教友保持了社交距离,但其主任牧师凯文·威尔逊还是受到传唤,并受到监禁或罚款威胁。

副总统彭斯在周三的《布莱恩·基尔米德秀》(The Brian Kilmeade Show)节目中为该教会辩护。

这位前印第安纳州州长和参议员解释说,“即使在国家紧急状态下,美国人都享有我们所珍视的自由,包括宗教自由。”

“弗吉尼亚州制裁一个教堂让16人参加棕枝主日崇拜,而这个教堂实际上能容纳250人,我认为这有违常理,”彭斯说。“我们将支持这个国家的信仰人士,即使在这个充满挑战的时代,也要保护他们的宗教自由。”

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