湖木教会公布财务报表 每年预算9000万

约尔·欧斯汀牧师(Joel Osteen)在湖木教会证道。

德克萨斯州休斯顿约尔·欧斯汀牧师(Joel Osteen)带领的湖木教会每年预算约为9000万美元,他们上一财年的财务报表揭示他们如何使用这笔资金。

根据《休斯顿纪事报》(Houston Chronicle),在于2017年3月31日结束的财年中,该大型教会支出3170万美元在每周的礼拜和项目上,670万美元用于教会的“希望之夜”(Night of Hope)活动,2510万美元用于电视事工。

教会在一般开销和管理费用方面支出1,150万美元,另有1,190万美元用于筹款,120万美元用于宣教和外展。

湖木教会是美国最大的教会,每周有5万人在康柏中心NBA火箭队曾经的比赛地参加敬拜。湖木教会的礼拜广播每周到达约1000万美国观众,每月一次的“希望之夜”活动以每票15美元的价格在美国各地体育场馆举行。欧斯汀在脸书和推特上拥有2800万关注者。他的10本书以及自助手册仅在美国就销售超过850万册。

富裕教会常常会受到公众批评和审视。谈及欧斯汀的财富,宾夕法尼亚州威斯敏斯特神学院教会历史教授兼牧师卡尔·楚曼(Carl Trueman)告诉《纪事报》:“大家都有疑问一个牧师赚多少钱算是多......当你看看他奢华的私人生活,我会说这需要得太多。”

第9频道(Channel 9)2017年12月进行教会透明度调查,邀请夏洛特12间最大的教会自愿提供支出细节。

只有三间教会 ——高地教会(Elevation Church),森林山教会(Forest Hill Church)和转化教会(Transformation Church) —— 提供了经过审计的财务报表。两间教会—— 圣马太天主教堂(St. Matthew Catholic Church)和自由之家(Freedom House)—— 提供了基本的财务细节。六间教会拒绝提供任何信息。

湖木教会的前助理牧师,上月接管南卡罗来纳州格林维尔21,000名会友多堂点救赎教会的约翰·格雷(John Gray)先前曾对富裕教会领袖的批评作出回应。

“如果你努力工作并缴纳税款,那么你应该能够生活在你能负担得起的地方。我认为牧师确实有责任对自己所拥有的资源做出明智的决定,”格雷2017年12月告诉《格林维尔新闻》(The Greenville News) 。“我们也明白在天堂的奖赏是一座宅邸,街道是用黄金铺成的,门是宝石制成......我们也明白上帝以智慧、富饶和长寿赐福所罗门,也是这样赐福大卫,并且有些时候,那些侍奉上帝的人受到祝福得到资源。关键是,他们是否明智使用这些资源?”

2015年,北卡罗莱纳州颇受欢迎的高地教会牧师史蒂文·弗蒂克(Steven Furtick)告诉WCCB-TV主播摩根(Morgan Fogarty),耶稣也不想透露自己的收入或捐赠,该采访发生在他不愿透露薪水和拥有170万美元豪宅受到批评后。

在基督邮报2013年对欧斯汀的采访中,他解释了为何不从湖木教会领薪水。

“维多利亚和我从未想过上帝这样丰盛的祝福我们,”他说。 “当我写我的第一本书时,我不知道会卖出1千本还是2万本。但却卖出了数百万本。我们写书从来不是为了赚钱,但上帝极大的祝福了我们。我的梦想是一直能够在这里工作,在事工侍奉,不拿薪水。“

他接着说,“不是每个人都可以这样,这不实际。但这对我们来说很重要,因为我不需要领取薪水。我认为这很重要,因为作为公众人物,你面临许多监督,而且人们认为,他是为了钱做事。这样我可以说我不是为钱做这些事。上帝以其他的方式祝福我们。这也是我信息的一部分,因为你荣耀上帝,你忠心,你不知道上帝会带你到达哪里。我不是告诉人们上帝会让他们变得富有。但你不知道上帝会如何祝福你。”

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