教会互助筹得25万美金帮助受新冠疫情影响教会

NFL退役的近端锋本杰明·沃特森(Benjamin Watson)和 "AND运动 "(AND Campaign)发起援助教会倡议,帮助因COVID-19大流行而面临关门危险的教会。

周一,“教会互助挑战”(Churches Helping Churches Challenge)活动的组织者宣布,已经有50家教会被选中接受其COVID-19教会救助基金的资助,因为该活动已经完成4月份筹款50万美元目标的一半,仅在第一周筹款活动中已筹得超过25万美元。

该倡议旨在帮助受冠状病毒停业影响的低收入区的教会,并鼓励更多富足教会帮助社区中面临经济困难的其他教会。

该倡议由全国性的基督教民间组织 "AND运动 "和其他几个全国性的基督教团体和领袖联合领导。

"由于疫情影响,处境危险的小型教会处于非常绝望的境地,"AND运动主席贾斯汀(Justin Giboney)在一份声明中说。"来自不同族裔和教派的大型教会和信仰组织挺身而出提供帮助,我倍感鼓舞。我们还有很多工作要做,但事实证明还是有希望的。"

教会救济基金由全国基督教基金会(National Christian Foundation)管理,并将向入选教会发放3000美元的赠款。

根据一份新闻稿,最初的筹款目标是在4月份从教会、基金会和个人基督徒筹集到至少50万美元的资金,以便至少向100个教会发放赠款。

如果筹款进度继续提前,该计划可能会给更多的教会提供援助。

在本月早些时候基督邮报的采访中,该倡议的发言人华生解释说,巴纳集团的一项调研数据显示,6%至9%的牧师不确定或没有信心他们的教会能渡过危机。同时,有近四分之一的教会减少员工的工作时间、裁员或减少报酬。

"病毒的消息一经传出,我就觉得自己受呼召去支持其他信徒,"华生说。"我的父亲是南卡罗来纳州的牧师,几周前他提到许多牧师说,除非每个主日都有人来,他们认为他们的教会无法渡过这场大流行病。"

虽然教会也可从最近通过的CARES法案申请援助,但 "教会互助挑战 "的组织者说,根据最佳的估计,援助可能需要几个月的时间才能到达教会。

"到那时,对许多教会来说已经太晚了,错过了最需要的时刻,"该倡议的网站上写道。"教会的成本现在正在增加,因为他们为社区提供关键的援助。"

除华生之外,该倡议还得到了纳什维尔基督长老会的牧师和作家斯科特·索尔斯(Scott Sauls)、传道人和作家克里斯蒂娜·凯恩(Christine Caine)和路易斯·帕劳协会(Luis Palau Association)主席凯文·帕劳的支持。

该倡议也得到Pinetops基金会(Pinetops Foundation)、脉动运动(Pulse Movement)、运动日(Movement Day)、美国圣经协(会American Bible Society)、为基督转化湾区(Transforming the Bay for Christ)、城市事工(Urban Ministries)、城市福音运动(City Gospel Movements)等机构的支持。

"这个教会援助教会计划的异象与运动日的使命一致,即跨越种族、地域和社会经济的界限,让城市社区参与到福音运动中来,帮助城市在灵性和社会上繁荣发展。"运动日创始人皮尔(Mac Pier)说。

运动日是一个致力于联合基督徒领袖解决当今紧迫的城市问题的组织。

"我们承诺与我们网络中的数千名领袖分享这个异象,因此基督的身体有实用的工具来彼此服事,"皮尔说。"许多低收入、城市地区的教会受到COVID-19的重创,我们希望成为我们弟兄姐妹的祝福。"

北卡罗来纳州夏洛特市小石城教会(Little Rock AME Zion Church)的牧师德维恩·沃克(Dwayne Walker)告诉WBTV,他的教会正在通过该计划申请一笔拨款。

"我们也在申请,因为在这段时期我们必须要维持生存,"牧师说。"我不得不削减了我们的员工。我们在主日只有两名乐师,而我们通常有八名乐师。"

沃克说,在这段时间里,"互相鼓励 "很重要。

"我也曾有过灰心的时候,突然有人给我打来电话,说了一句鼓励的话,我也有机会给别人打电话鼓励他,"沃克说。

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