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超过70%教会谨慎恢复实地聚会

超过70%教会谨慎恢复实地聚会

2020年6月,在丰收基督徒团契参加礼拜的基督徒。 | (图片:Facebook/Harvest Christian Fellowship)

根据生命之路研究机构的最新调查,在COVID-19相关限制措施迫使全美各礼拜场所暂停举行实地聚会数月后,超过70%的新教教会目前在采取必要的安全措施下,谨慎地恢复了实地聚会。

大约三个月前,也就是4月份,只有不到10%的新教教会举行实地聚会,但根据生命之路的调查,到了6月份的第一个周末,这个数字就攀升到了55%以上,而到了7月份,超过70%的新教教会恢复了实地聚会。

“虽然越来越多的教会已经恢复了实地礼拜,但这并不平坦,”生命之路研究机构(LifeWay Research)执行董事斯科特·麦康奈尔(Scott McConnell)说。“一些教会很难恢复实地聚会,或者由于他们所在地区的情况变得更糟,不得不再次停止聚会。”

研究发现,99%已经重新开放的教会都采取了健康和安全防范措施。

例如,94%的牧师表示,他们为需要的人提供了洗手液、口罩或手套,86%的牧师表示他们对物体表面进行了额外的清洁,76%的牧师限制座位数以增加人与人之间的距离。

近六成的教会会在恢复实地礼拜后“建议”佩戴口罩,但只有约35%的教会“要求”与会者佩戴口罩。而超过两成已重新开放的教会增加了礼拜次数,让会众更加分散,18%的教会为此提供了额外的观看室。

调查发现,一些教会还对工作人员和志愿者进行了体温检查(21%),一些教会对所有参与者的体温进行检查(14%)。

“恢复实地的敬拜仪式并没有恢复到平时的敬拜,”麦康奈尔评论道。“教会正在努力使环境变得安全,但这些努力往往受到那些要么希望有更多预防措施,要么希望减少限制的人所质疑。”

5月下旬,在唐纳德·特朗普总统宣布将教堂列为“必要”,并表示只要它们遵守疾病预防控制中心的健康指南,就应该允许它们重新开放后,第九巡回上诉法院决定支持加州州长加文·纽瑟夫的全州留守令,并驳回了一项紧急动议,该动议允许在该州进行实地宗教仪式。

一些教会表示,他们将继续推迟重新开放的时间。恩典社区教会是其中之一,并表示他们将“把事情交在上帝手中”。加利福尼亚州的教堂后来被允许重开,但有一些限制。

然而,7月,纽瑟夫宣布,加州30个县的教堂、健身中心和多个行业的企业将被勒令重新关闭,除非它们能在外面经营或提供提取服务。多家教会表示,他们不会遵守命令。恩典社区教会的约翰·麦克阿瑟牧师宣布,尽管受到限制,但他的教会将继续举行实地礼拜。包括丰收基督教团契在内的其他教会则选择按照命令在户外举行礼拜。

生命之路的调查发现,有5%的教会,其中大部分在东北地区,曾面临有信徒死于冠状病毒的情况。

牧师们表示,在过去三个月里,教会与会者还面临工作时间减少(74%)和失去工作(48%)的挑战。

根据调查,只有29%的人在举行实地的圣经学习。

上周,巴纳集团和美国圣经公会(American Bible Society,简称ABS)发布的《2020年圣经状况》报告显示,美国成年人在疫情期间读经的人数急剧下降。

报告称,在2019年初至2020年期间,表示每天读圣经的美国成年人从14%下降到9%。

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