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当教会只是礼拜天一小时的事

当教会只是礼拜天一小时的事

一个顽固的毒贩子经过牧师一段时间的传福音,最后他承认了信仰并接受了洗礼。他立即开始参加当地的教会。

(图片:(Courtesy of Robin Schumacher))

但短短几周内,该男子又回到了原来的帮派,和以前的人群一起奔波,又沉浸在以前的生活中。当被问及他的作为时,他给出了一个简单的解释。

“你没有告诉我,教会只是礼拜日一个小时的事情。”

他接着说,尽管他以前的环境很糟糕,但他的帮派为他提供了持续的归属感和同伴关系;一个他每天都感到被需要和被需要的地方。他说,教会只是每周一次的无菌聚会,很快就会散去,而且教会的态度让他感到孤独。

这种教会经历听起来像你遇到过的吗?很遗憾,就算你说是,我也不意外。

小圈子还是一大群人

虽然神本意是基督肢体当受欢迎、充满爱,是一个真正的家庭,每个成员都应该参与其中,但很多时候,不幸的是,呈现出来的并非这种模式。相反,最常见的两种表现形式是小圈子和一大群人。

几年前,我和妻子开始参加一个成人圣经“团契”班,这是典型的小圈子。连续4周,指定的班级接待员走过来对我们说:“你是新来的吧?”嘿,至少他也要有点负责任吧。也许我和我的妻子并没有那么令人记忆深刻。

不过,我还是觉得有些不对劲,因为核心小组只互相进行,而像我们这样的散兵游勇却被关在外围。一个主日,我带着一位值得信赖的朋友来征求他的意见,他的印象一直让我记忆犹新:他说:“就像除了你之外,每个人都属于一家人。”

与小圈子相反的是一大群人,这也是大多数拥有多个教区超大教会的常态。视频流模式的安排加剧了体验的肤浅性,让人感觉很像一场疏离的、集体的视频会议。除了被迫的、总是令人尴尬的“现在站起来和旁边的人打招呼”时间外,即使在新冠病毒之前,也很少有办法在礼拜期间认识任何人。

对于几十年前在更多家庭式教会中长大的我们来说,小圈子和人群都是陌生的,但令人遗憾的是,这在今天的许多礼拜堂中却很常见。

与基督一起生活

虽然我有过一些不好的遭遇,但多年前我很幸运地体验了神设计的教会是如何运作的。我和妻子开始参加(后来我开始带领)一个由大约10-15名教会成员组成的家庭圣经小组。

我们的小组在几个月的时间里走到了一起,并在一起生活了好几年。我们不只是每周聚会一次;我们实际上是在一起生活。除了教会之外,我们还参加各种活动,在有需要的时候互相帮助,每周在家里和外面聚餐,进行亲密而持久的交谈。

这太棒了。

回想起来,我相信上帝知道我们会需要对方。随着时间的推移,我们小组中的三位年轻女性死于癌症和狼疮(我妻子就是其中之一)。

生活最终把许多组员带到了不同的城市,所以我们的小组最终解散了。虽然我曾试着建立其他小组,但始终无法重现我与第一个小组的特殊纽带和家庭式的融洽。但我相信这就是神所希望的——我们每一个人都和神之子一起生活,他的手、脸和心都反映在他的子民身上。

真实的关系让一切变得不同

历史学家安东尼娅·特里波利提斯(Antonia Tripolitis)认为,基督教的共同体意识及其普遍的慈善精神是其发展以及后来战胜罗马帝国和当时其他竞争性宗教和哲学的一个主要原因,甚至是最重要的原因[1]。

这样的事情不同于当时的人们在其他宗教和世界观,如斯多噶派和伊壁鸠鲁派的手中所接受的那些。与决定论和冷漠的斯多噶派哲学给第一世纪的人们留下负担感和需要解脱的感觉不同,也与根本不关心普通民众福利的伊壁鸠鲁派人不同,基督教对所有人的无差别接纳及基督教的社区组织——一个紧密的社区在团契和爱中联系在一起——具有普遍的吸引力。

今天依然如此。

但是,当教会不过是礼拜日一个小时的事情,当小圈子或人群把发展有意义的关系的过程弄短路了,无法再喂养了我们每个人心中孤独的地方,我担心我们会不断有新信徒会举白旗,回到任何让他们感到被需要和提供归属感的团体或社区去。

[1] 特里波利提斯(Tripolitis),希腊化罗马时代的宗教( A. Religions of the Hellenistic-Roman Age) ,大溪流城(Grand Rapids) MI: Eerdmans Publishing出版社 2002年, 97页。

罗宾·舒马赫(Robin Schumacher)是一名软件主管和基督教护教学家,他撰写过许多护教文章,拥有基督教护教学硕士学位和新约圣经研究博士学位。

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