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解密使徒保罗的护教奥妙

解密使徒保罗的护教奥妙

(图片:(Courtesy of Robin Schumacher))

生活在21世纪的我们有幸拥有像著名的拉维·撒加利亚(Ravi Zacharias)、威廉·朗·克雷格(William Lane Craig)、约什·麦道卫(Josh McDowell)、诺曼·盖斯勒(Norman Geisler)并其他一些著名的基督教护教学者来捍卫信仰对抗怀疑。因为这些成就,他们赢得了许多人归向基督,也启迪了像我和其他人。

回顾基督教的护教历史,我一直在想,很奇怪的一点是没有人曾对基督自己之外神最顶级的传道人——使徒保罗——如何通过护教来向人传福音进行过深入的研究并发表相关著作

所以,我自己写了一本。

已经有许多著作论述不同类型的基督教护教系统,其中有贾诗勒(我的神学院教授之一)写的书,讲的是耶稣的护教。但直到现在,布鲁斯·利特尔(Bruce Little)的硕士论文只集中关注了使徒行传,威廉·但尼逊(William Dennison)的一篇短篇著作以及迄今为止其他一些关于保罗护教学的一般书籍和短文都是如此。

那么,保罗是如何护教的呢?我简述下自己的发现吧。

简而言之的保罗护教学

这是一本宾馆里国际基甸会提供的圣经让我冒出来的想法。

那天我正进行多次出差旅程中的一次,当时正是每天开始之前的晨间圣经阅读时间。我翻开读帖撒罗尼迦前书。

在第一章里,保罗对当地教会说话并对他在传教之旅时带给他们的福音发表这样的见解:“因为我们的福音传到你们那里,不独在乎言语,也在乎权能和圣灵,并充足的信心。正如你们知道我们在你们那里,为你们的缘故是怎样为人”(帖撒罗尼迦前书1章5节)。

这段经文触动了我的神经,让我想到了保罗对哥林多人说过类似的话:我们与神同工的也劝你们,不可徒受他的恩典。因为他说:“在悦纳的时候,我应允了你;在拯救的日子,我搭救了你。”看哪,现在正是悦纳的时候;现在正是拯救的日子。我们凡事都不叫人有妨碍,免得这职分被人毁谤;反倒在各样的事上表明自己是神的用人……廉洁、知识、恒忍、恩慈、圣灵的感化、无伪的爱心、真实的道理、神的大能”(哥林多后书6章1-4节,6-7节)。

当我们深思保罗的这段话,我们发现这位使徒将自己的护教论述和自己在帖撒罗尼迦并其他地方所传福音分成了三部分内容。

第一,保罗说福音并不是“独在乎言语”来到他们那里的。这说法表明,显然,保罗的福音包含着传道的信息,然而,他还使用了“不独在乎”这样的说法,表明传福音不仅仅是讲道。

然后保罗继续从多个侧面进行介绍他的第二部分:“也在乎权能和圣灵,并充足的信心”。

乍一看,这是要把这部分内容再分成三个名词碎片:“权能”、“圣灵”和“充足的信心。”不过,重要之处在于这节经文的语法构成中,“权能”和“信心”都是在论述圣灵。换言之,圣灵是在护教中活跃的那一位,并通过他的听众心中的福音信息展现出让人认罪并信仰的福音能力。

保罗在帖撒罗尼迦前书1章5节中提到的第三也是最后一部分内容是:“正如你们知道我们在你们那里,为你们的缘故是怎样为人”。这一转换给使徒的护教学加上了重要的人的因素。

帖撒罗尼迦人对保罗和他的传道人同工们有第一手的认知,相当了解保罗和他同伴们的人品德性,对他们有很正面的印象,这显然对他们信仰基督教起到了帮助作用。保罗明明白白地与帖撒罗尼迦人谈话,他作为人的福音生涯是“为你们的缘故”而活,意思是说这是作为保罗赢得失丧之人归向基督整体的一部分。

所以,简而言之,当保罗提到自己的护教学方法并“我们的福音”,他所说的乃是传福音的信息、圣灵的能力与同在,以及以存在的方式代表了他所宣讲信息的被改变人生。

我把保罗的做法称为护教的三个见证。

余论

在我的新书中,你会发现保罗的辩解学显然有更多的深度,这本书揭示了保罗如何去做他的工作,他的信息重点是什么,以及他的方法如何应用于当今基督教所面临的首要挑战。

如果你想加深自己的信仰,对基督教为什么是真的有一个清晰的认识,用保罗的方法自信地与非基督徒接触,并轻松地克服使人们远离耶稣的干扰、情感障碍和不良哲学,那么我相信你会发现拙作A Confident Faith: Winning People to Christ with the Apologetics of the Apostle Paul(暂译为“自信的信仰:用使徒保罗的护教学赢得人们对基督的信心)会很有帮助。   

罗宾·舒马赫(Robin Schumacher)是一名软件主管和基督教护教学家,他撰写过许多护教文章,拥有基督教护教学硕士学位和新约圣经研究博士学位。

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