研究:大多数信徒说可以独自与上帝同行

(图片:Watermark Community Church)

一份新研究发现,大多数新教教徒认为他们可以在没有其他信徒的情况下与上帝同行——但他们也说需要其他信徒帮助他们与上帝同行。研究发现突显了当今教会门徒训练的缺乏。

这份研究由西南浸信会神学院振兴教会中心(Center for Church Revitalization)赞助,其中发现,至少每月参加美国新教或非宗派教会教会的大多数人都认同这两种相互矛盾的情感。

四分之三的新教徒(75%)表示他们需要其他信徒帮助他们与上帝同行,38%的人对此表示非常同意。然而,65%的新教教徒说他们可以在没有其他信徒的情况下与上帝同行,其中36%的人对此表示强烈同意。

西南浸信会神学院振兴教会中心的临时主任肯尼斯·普里斯特说,这种相互矛盾的陈述凸显了教会需要加强门徒训练。

“我相信这主要是门徒训练的问题,”普里斯特说,他解释说,在许多教会中看到的“属灵冷漠”是由于“缺乏牧师和属灵领袖有效地传播和教导实践上帝的话语”。

结果,许多信徒未能将教会视为他们灵命塑造的关键部分。

他说:“'这种需要又不需要'的回应表明个人渴望社区的内部挣扎,但没有看到教会是满足这些需求的地方。” 他说。“独立基督教是一种追求属灵的内心渴望,但没有意识到圣经社区会满足他们所寻求的渴望。”

有趣的是,这份1月14日至29日对2500名新教徒进行的调查发现,特定群体更有可能说他们需要其他信徒帮助与上帝同行。

在南方的信徒(41%)比在美国其他地方的人更有可能对此同意;年龄较小的信徒,18至34岁(41%)和35至49岁(40%)比年长的教徒更有可能表示同意;福音派新教徒(42%)和黑人新教徒(37%)比主流新教徒(28%)更有可能表示强烈同意。

女性(38%)比男性(33%)更有可能强烈同意他们可以在没有其他信徒的情况下与上帝同行,非裔美国人(50%)最有可能非常同意。

生命之路研究主任斯科特·麦康奈尔(Scott McConnell)表示,调查结果反映这个时代的个人主义精神。

“美国人不愿意承认自己不行。对于基督徒来说也是如此,“麦康纳尔说,并补充说,”圣经里肢体的比喻说明信徒应该重视和依赖彼此。”

“一个人与上帝同行应该包括信靠上帝和信徒之间相互依赖,”他说。

生命之路的最新研究证实了早期的一份研究,那份研究揭示教徒们在教会中建立关系方面不存在问题,但不太可能用他们的时间来帮助基督徒同胞成长。

在2019年5月的研究中,受访者被问及他们是否同意这一说法:“我与教会的人建立了重要的关系。”

共有78%的受访者表示他们“强烈”或“有点”同意该声明。然而,只有47%的受访者强烈同意或有些同意他们“有意与其他信徒共度时光,以帮助他们信仰成长”。

在基督邮报先前的采访中,大卫·耶利米牧师解释说,许多美国教会如今正演变为娱乐驱动的社会组织,渴望融入世俗文化而不是专注于门徒训练,“忘记”了他们存在的目的。他说,许多基督徒在每天作为基督的追随者生活时感到不确定 ——这通常是教会领导层的失败。

“基督徒在生活中有两个主要标志:当他们成为基督徒和当他们去天堂。但大多数基督徒不知道在这两者期间如何生活,那是因为教会未教导他们,”耶利米说。“上帝希望建造我们生命的品格,但许多人对此非常陌生,因为牧师们未在讲坛教导和解释过。”

“彼得后书说,神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们——不只是一些事——而是一切的事,”耶利米说。“我看人们四处奔波,试图找到他们作为信徒应该需要的东西,在这里上帝告诉我们的,'我已经给了你需要的一切。'”

 

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