牧师解释为何基督徒应该十一奉献,拒绝“播下种子”式宣教

(图片:Getty Images/ColorBlind)

美国基督徒中,十一奉献并非普遍做法,有些牧师相信,教会对按收入进行十一奉献重要性的讲解还不够。

“我们没有按照正确的方式去说这件事。当教会谈钱,要么是讲罪,要么是讲义务,这是相当例行公事的方式——你要这么做而且神愿意这么做。”科罗拉多的新生城区教会(New Life Downtown)的主任牧师格伦·帕基亚姆(Glen Packiam)最近在一份播客节目中讲到。

新生教会的副高阶牧师丹尼尔·格罗特(Daniel Grothe)非常了解许多牧师是如何讲述十一奉献的:“播下种子,然后你能收获你的收获。”格罗特在俄克拉荷马州的塔尔萨(Tulsa)长大,他将“信仰之词”标记为宇宙之都。

这些信息的问题在于,他们都是在谈论“你”,而不是在于社区。

“这不在于你和耶稣的关系正常。这是在于神祝福我们,让我们成为祝福,因为无论你是否有所挣扎,总有人在那里经历艰难状况,如果我们将力量联合起来,如果我们成为教会,那就有单身妈妈和他们的小孩子们为此而欢呼。”格罗特说。

尽管去教会的人中有83%相信十一奉献是今天依然适用的圣经命令,但出席教会的人中只有54%说他们至少每月进行一次十一奉献,这是生命之路研究机构(LifeWay Research)的调查结果。

公平的说,许多人在捐献时有所犹豫,对地方教会有所疑虑,“因为他们见过太多滥用金钱的事情了,”帕基亚姆承认,“他们见过牧师……中饱私囊,并没有在帮助穷人。”

“所以从一定意义上说,我们自己招来了社区的不信任。但我们也能赢回他们的信任,办法就是告诉他们使命何在,还要有一些透明度……(以及)负责机制。”

捐献给教会的金钱理当帮助满足社区需要,这位来自科罗拉多的牧师表示。

新生教会的高阶牧师布雷迪·波易得(Brady Boyd)相信,如果教会的每个成员都进行十一奉献,他就有能力去“解决埃尔帕索县(El Paso County)中无家可归单身妈妈们所遇到的问题了。”

“有些人没有捐献……其代价就是成里有人只能睡在车里,”他说,“就在今晚,我们城里有人会遭受苦难,因为教会并未预备好,没有足够资源来满足他们的需要。”

这位来自科罗拉多的牧师列举了使徒行传中早期信徒的例子来表明向教会奉献的作用。

使徒行传4章32-35记载:“那许多信的人都是一心一意的,没有一人说他的东西有一样是自己,都是大家公用。使徒大有能力,见证主耶稣复活,众人也都蒙大恩。内中也没有一个缺乏的,因为人人将田产房屋都卖了,把所卖的价银拿来放在使徒脚前,照各人所需用的,分给各人。”

早期基督徒们展现出了“激进”甚至“危险”的慷慨,结果却是“内中也没有一个缺乏的。”格罗特说。

“你并没有这样的感觉,就是在耶稣之后,一旦教会建立起来,十一奉献就停止了。你知道的是,教会被提升了,人们开始不顾一切地慷慨,信靠他们在天上的父。”

慷慨是基督徒基因的一部分,这正是出于神是谁,格罗特如此认为。神献出了他的儿子,而且他儿子献出了自己的生命,并且基督徒是按照神的形象所造的。

尽管捐献有助于人们与社区中其他人群产生关联,牧师也提到了一种情况,就是有钱人在搬入更好的居民区后,住得越来越远,更少进行十一奉献,失去的与那些不那么幸运之人的联络和同情。

“那些生活在穷人中的穷人们,能够意识到教会的能力,而那就是十一奉献的原因,在穷人中,进行十一奉献的比例非常高,因为他们亲身尝到过、亲眼见识过教会在他们生命中的能力,”波易得说,“我们越富有,我们……与穷人的联系越少,这就是为什么说,十一奉献能让我们直接与穷人所面临的困境相关联起来。”

去繁就简,十一奉献是敬拜神的行为,这是向神完全交托的一种形式。“这是一种代表性的礼物,就是认为一切的东西都属于神。”帕基亚姆解释到。

十一奉献并不是遵循人为规定,安德鲁·阿恩特(Andrew Arndt)说,他是新生教会的教导牧师(teaching pastor)。重要的问题在于:“爱的要求是什么?”

生活中有一些时刻,十一奉献很难,比如失业或者应对健康问题时。对身处这样状况的人是“有恩典的”,波易得说。

而这正是为什么其余会众应该十一奉献的原因——要照顾那些有所挣扎之人,他还说。

至于说,一个信徒能否用对自己收入十一奉献来帮助他人而非教会,波易得说,第一份的十一奉献应该归于地方教会——“使命的中心所在。”对其他非盈利机构或准教会机构的捐赠,不应该从这10%而来。

归根结底,十一奉献和慷慨就整体来说,能够改变一个人的人生,波易得强调。

“十一奉献对我的作用就是揭示了我内心的深层动机,”他说,“这揭示了我内心对失去金钱、拥有不够多金钱的恐惧。我将自己的未来和自己的金钱托付给谁呢?……十一奉献让我不安,十一奉献让我舒展,十一奉献让我更受操练。这促使我去安排预算……去侍奉,从根本上去除了我内心一些深层的问题。”

最新资讯