生命教会建立第30间分堂 每周礼拜人数达8.5万

(图片:: LIFE.CHURCH)2018年9月9日,生命教会在阿肯色州罗杰斯开设了第30间分堂。

美国发展最快的教会之一生命教会,上周日在阿肯色州罗杰斯开设了第30间分堂,预计到今年年底还会新增2间分堂。

广受欢迎的优训(YouVersion)圣经应用程序就是生命教会开发的,该教会的创新主管鲍比·格林华德((Bobby Gruenewald)指出,此次新开的分堂意义重大,标志着生命教会向新的大都市区域扩展,而“几年来,我们只是在原有分堂的城市内扩张”。

格林华德向基督邮报解释说:“虽然过去几年,我们在一些都会区建立了分堂,但这次是在新城市。”

生命教会设有分堂的城区包括堪萨斯州的欧文兰德公园(Overland Park)和威奇托(Wichita)市,以及内布拉斯加州欧马哈市(Omaha)。本月晚些时候,生命教会将在密苏里州的斯普林菲尔德市(Springfield)开设第31间分堂。

生命教会最初成立于1996年,由克雷格·葛士卓牧师带领,当时只有少数人在一个租来的舞蹈室集会,但现已发展到在数个州平均每周礼拜人数达8.5万人。

格林华德近日向基督邮报(以下简称CP)谈论了教会的发展,他对多堂点教会最佳模式的看法,他还回应了对生命教会的批评。以下是采访的摘录:

CP: 你能和我们谈谈生命教会的增长吗

格林华德:过去几年,我们确实开始看到一些显著的增长,陆续增加了几个分堂,而且加快了开设分堂的速度。

我们很兴奋,教会在持续发展,不仅仅在分堂数量上,还有在出席人数和其他许多我们正在研究的关键指标上。我们看到许多人通过这个事工归向基督,这对我们来说至关重要,这也是激动人心的时刻。

CP: 除在阿肯色州罗杰斯新开的分堂和即将在密苏里州斯普林菲尔德新开的分堂,是否还有第32个分即将献堂

格林华德:没错,我们已经宣布在西威奇托开设第32间分堂。这将是我们在威奇托市区开的第二间分堂。这是我们在威奇托的第一间分堂的增长结果,于是我们增开了第二间分堂。

具体开放日期目前还没确定,这取决于施工进展的进度,因为我们实际上还在建造一个露天设施。估计顺利的话应该在年底之前完工。这个月肯定不会完工,但在几个月内肯定会建好。

CP: 这些分如何运行?各分堂只是转播生命教会的证道,还是分也有自己的牧师讲道

格林华德:我们有当地的分堂团队,分堂有专属牧师,我们根据分堂的规模设立当地团队,分别专管儿童事工、青年事工和小组,根据分堂大小,同工人数从5人、18人至20人不等。

通常,当我们开始启动一个新堂点,大约会配备有5到6名全职同工。他们专注于当地社区,如果是在大城市的话,就专注部分社区。

我们会转播证道,我但们没有“主堂”的概念。按照我们的运作模式,我们只是不同的堂点而没有所谓的“主堂”。我们的堂点功能齐全,甚至我们从某个堂点转播的讲道也是来自当地同工的证道。

我们有一个中央支持小组,为各个事工提供集中的培训和辅导,小组成员包括克雷格牧师和我本人以及其他牧师。小组独立于任何分堂团队,不对具体的分堂负责。

CP:一些多堂点的教会例如德克萨斯州的乡村教会已经开始强调各个分的自主性,你对这个趋势有什么看法?

格林华德:我不知道这是否算是一种趋势,或者只是人们建立分堂的另一种方式。据我所知,多堂点教会运作方式各不相同。

一些教会的运行方式与以往极其不同,比如一些教会都用当地的教师,当地的传播者,但传讲同样的主题。虽讲同样的信息,但每家教会的名称各不相同,而是根据堂点所在的区域取名,而不是统一使用某间教会的名字,比如说,北点社区教会(由牧师安迪·史丹利领导)就是其中一个典型例子。

还有一些例子,比如教会在结构或开始方式上更像是一个团契,他们彼此紧密,但在运作和管理方面非常自主。

我认为有许多不同的有效方式。我们的运作方式符合我们的特征,并且已经运行多年,经过这些年有一些变化,但大多数方面还是没变的。

我不认为只有一种“唯一正确的运作方法”。 

CP:有些人批评生命教会,认为这只不过是一家华而不实的娱乐公司而不是一个教会。对此你有何回应?

格林华德:我只想说,说这样话的人肯定没有来过我们教会。如果他们愿意的话,我会邀请他们过来,我不觉得我们社区和教会的人会这么说。

我们的使命是带领人们成为忠诚的基督的追随者。在某些情况下,我们对此采取了非常规的方法。但我想你会发现我们是一间致力于福音的教会。每周礼拜,每次事奉,我们传递的都是清晰明确的福音信息。

这就是为什么我们在教会内看到生命被改变,传福音是我们作为教会工作的重心。我们正试图接触那些不认识耶稣的的人,向他们传福音,这是我们一直努力在做的事情。

(翻译:May)

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