牧师:你的呼召并非偶然

如果你是我在弗吉尼亚州里士满遇到的牧师,谢谢。

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谢谢你的鼓励。谢谢你的敬虔。也谢谢你就牧师和他们所挣扎之事所发表的高见:“知道我并不孤单太好了。”你的话很有意义,也很有力量。

你谈到了教会解答(Church Answers)上数以千计的教会领袖们。你说到了你从生活在一个安全的社区中获得的首要好处。你也看到了脆弱性,毫无掩饰,也承认其他牧师和教会领袖所面对的挣扎。你并不孤单,这将成为一个持久的提醒。

我想要向本文读者分享同样的话语。我想要你们知道,你们并不孤单。教牧事工确会艰难。教牧事工确会令人疑惑。教牧事工确可能令人灰心丧气。不过,牧养地方教会也可能带来你所能知道的最大喜悦。

请允许我告诉你三件事。我祷告这简单的三项内容能成为你获得鼓励和希望的源泉。我也祷告祈求神能使用这三项内容来鼓励你继续保持工作干劲。我称其为你所在教会的三个非偶然因素。

1.你教会的位置并非偶然。神将你的教会安置在这里是有理由的。也许你正勉强维持着教堂建筑。也许你只是想要设施赶上1980年代的标准。你也许渴望一个快速增长的人口结构。你也许渴望有一个更引人注目的堂址。不过,神出于非常具体的理由,让你的教会出现在现在这位置。要为选址而欢呼。要为神呼召你在世界上的这个位置进行教牧而欢呼。

2.你所在社区并非偶然。也许曾经有一天,那时你教会所在社区里的人群看上去与你教会中的人更接近。也许那时的社区比现在年轻许多。也许社区成员在过去更渴望出席教会活动,今天却不再如此。要记住,神安排你教会位于今天的这个社区中,这并非偶然。他也在那里安排了人,而且他想要你的教会来拥抱他们、爱他们、接触他们。不要为所在社区怨天尤人。要为社区而欢呼。

3.你的呼召并非偶然。神呼召你获得拯救。神呼召你进行教牧。神呼召你到你当下侍奉的教会。在神没有偶然。你的呼召并非偶然。神出于特别并充满大能的原因安排你在你的教会里。要爱你现在的教会,而不是你曾经想要去的教会。你已受召来教牧他们。这是无与伦比的良机、是无与伦比的教牧事工。

面对教牧挑战时,你并非孤身一人。成千上万的教会领袖每天、每周都会经历同样的挑战。

更有甚者,你并非孤身一人,因为神与你同在。你教会所在地并非偶然。你的社区并非偶然。你的呼召也并非偶然。神在这一切之中。神在这一切中都有能力。

为这现实而欢呼吧。你受召在这个特定时间来到这特定社区里特定的教会。

这可真是神赐良机。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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