阻碍教会发展的七个原因


我在做牧师的这25年中,曾有幸到全国各地的教堂讲道。这此期间,我也就教堂的发展情况及其原因与很多牧师,教会领袖和其他年轻牧师进行了交流。我也从这一方面,看到了教会的蓬勃发展,教义更加深入人心,影响范围也日益扩大。

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这些教会并不都是“大型教会”,但是在我的书中,我称其为“有影响力的教会”。因为,无论是能容纳200人还是2000人,这些教会都在不同程度上促进了福音的传播。这些教会中都充满“新活力”,而其中却总是也混杂了可能并不是真心想参与到其中的人,所以这样的发展还是略显急躁。

我曾在丹佛地区做了十年牧师,并协助管理当地教会,而后又到全国各地的教会讲道。在这些工作中,我大致评估了一些促进(或阻碍)教会发展的因素,以下即是我用非科学方法总结的阻碍教会发展的因素。

1. 不够友善

有好几次,我走过教堂大厅时,根本没有人跟我打招呼或帮我指路。我曾经觉得自己像是一个游离在内部人员之外的局外人。哪怕有人只是跟我打个招呼,告诉我礼堂在哪儿,最近的洗手间或是紧急通道(以防事奉仪式真的进行得很糟糕,需要逃跑)在哪儿,我都会觉得更轻松自在一点。而且,如果我走过教堂,有人热情地打招呼并招待我,我就会放下戒备,并感受到像在自己家一样的温暖(这一点很重要,因为那天我是专程去讲道的)。

我做客座牧师时,总是能看见一个人或一家人就像误闯进教堂的小鹿一样,在大厅里四处寻找去路。有很多次我都和他们打了招呼,欢迎他们的到来,并说:“我们一起找找去礼堂的路吧”,或者“咱们先找个看起来比较熟悉这里的人了解一下吧,然后再把孩子送到主日学校……如果这有主日学校的话……我也不太清楚……不过还是欢迎你们!”

提醒一句,这个工作可不应该是客座牧师来做的呀!

对人更加友好的教会要比那些态度冷淡的教会发展前景更好,因为第一印象很重要。

2. 目标性不强

有很多牧师曾经对我说想培养更多的信徒,但是他们从来没有计划过如何实现这一目标。他们向我描绘了心中的愿景,新的系列讲道和激动人心的复活节宣道活动。但是,这几点听上去就像是计划如何在足球赛之前开一场“高效的指导会”一样虚无缥缈。不,我们需要的是实际行动,如果真的想培养更多信徒并取得更好的效果,那就需要每天都投入进去,全身心组织并办好每一场集会(而不只是在星期日的早上)。

礼拜的时候都留出一段时间来传福音,让人们知道,随时可以将不了解基督的人带来,聆听耶稣的福音并有机会将心交托给基督。第二,指导教会的弟兄姊妹如何分享并传递自己的信仰。没错,如果你能开展一系列讲道(而不是组织一些选择性参加的小组),那么整个教会(不只是那些已经开始传福音的信徒)就会齐心协力。最后,每次做礼拜时都分享一些故事,讲述本教会的信徒是怎么向自己的朋友、同事、同学和家人传递福音的。在做礼拜时,这个三分钟的小环节会以你意想不到的方式提升整场布道会的价值。

3. 缺乏组织性

有些教会将人们带领到基督面前,但是没有一个完善的计划来把这些宝贵的新信徒融入到参与团契的新鲜血液中去。结果导致新加入教会的信徒们得不到教会的庇护,也无法感受到上帝话语的浸润。我曾在之前的一篇文章中把这一现象称为“踢开婴儿”。绝对没有人会在为一个美丽的婴儿出生而欢欣鼓舞时,转身就把他一脚踢开的!而我们在接纳新信徒的时候确实是这样做的,没有足够的组织性,因此没有给予他们持续的关注。同时,我们也需要去关注那些到教会来的老信徒们(提示:最应该开始给予关注的是那些将新信徒带领到教会来的人)。

此外,我们在教会礼拜,小组活动和集会时,当然也要更有组织性从而把事情都完成好,就像圣经所提示我们的,要“规规矩矩地按著次序行”(哥林多前书14章40节)……就像圣灵所喜爱的那样。

4. 缺乏相关度

教会得不到发展的另一个原因就是教会的内容跟我们来参加礼拜的目的不相关。如果我对教会没有什么了解,然后走进了一间建筑,里面终日回荡着管风琴乐声或经文朗读声,就像置身于莎士比亚的戏剧。这样的礼拜氛围让我觉得自己成为了博物馆展览的一部分,而我也不大可能再来参加一次了。

但是跟一场失败的证道比起来,上述不足根本不值一提。我们(教会)不只要向人们传达上帝的话语,也要照顾到所有人的需求。如果一场证道深深打动了我,我就会穿上合唱的长袍认真参与进去,并且会经常来参加。但是如果听了证道,我还是困惑于无法领悟上帝的话语,陷入深深的迷茫,而没有感觉到这些话语像利剑一样将我的内心剖开,没有感到上帝的圣灵将我真实而彻底地改变,那么我还是不大可能再来参加这样的礼拜的。

5.内容空洞

有些教会只能得到最开始的发展是因为虽然具备了切题的礼拜和证道,但是内容仍然过于浅显和空洞。随着新信徒信心的增长,他们会想要更多更深入地了解上帝的旨意。我说的“空洞”并不是靠长时间去分析和讨论教义,详细阐释后现代文化中天使学的神学含义就可以改变的。我是说要敢于剖开外在内容,剥离表面,而深入地“按着正意分解真理的道”。

我永远不会忘记有一次,那天我周日早上去了法拉提隆斯教堂,那儿离我住的地方大概有20分钟车程。这个教堂是全国发展最快的教堂之一,每周都有1.8万人前去参加聚会。说实话,我本来想象的是一场“浅显而内容空洞”的礼拜仪式,但是这场布道会却内容充实而且有很强的实际意义。不一会我就拿出笔来开始记笔记,而且我周围众多的信徒和一些来探寻信仰的人也都是如此。没人能因为那些被“灯光,摄像,活动”过度装饰的礼拜仪式和重金属音乐,纹身等元素与主题毫不相关而指责这家教堂,也没人能说他们的礼拜内容不够充实。或许这所教堂得以发展的原因就是能够把神学的迷人之处与实际应用的相关性完美结合。

6. 缺乏关爱

教会看起来可能很友好,但是当你透过表面,深入挖掘,就会发现缺乏关爱是教会的一大通病。这些教会可能第一眼看上去很吸引人,甚至很友好,而一旦加入以后,新信徒就会对集会体系中的政治手法和关系障碍十分了解。那些探寻信仰的人和新信徒经常会再选择另一所更有爱的教堂,或是根本再也不去教会了,甚至更严重,他们会直接留在那所教堂,变得和其他人一样麻木。


7. 缺少祷告

虽然我把这一点排在了最后,可它却是最重要的,为什么呢?正如保罗在给提摩太指示要建立组织许多教会中,要让祷告成为教会最重要、最优先的事工。保罗告诉他年轻的门徒:“我劝你第一要为万人恳求祷告,代求,祝谢。为君王和一切在位的也该如此。使我们可以敬虔端正,平安无事的度日。这是好的,在神我们救主面前可蒙悦纳。他愿意万人得救,明白真道。”

一同祈祷的教会也会一同成长。不仅在于数量上(新信徒在增加),而且在于属灵上,这是为什么呢?因为他们有着天赐的智慧与力量,而不像那些发展滞后的教会只依靠技巧与策略。当他们开始为生活中和社区里素不相识的人而祷告时,内心就会升起一股神圣的动力。这些祷告者在他们心里创造了更多空间来同情别人,在生活中给自己留出了空间来进行福音对话,很快他们在教会就没有更多空间了,因为新信徒又会在神的引领下得到更加深入与广阔的发展。

可悲的是,许多教会把更多的时间花费在做周日早上的教会公告上,而不会花时间来代祷。

这就是我所观察到的七个原因。强调一下,这几个原因并不是通过科学方法得出来的,仅仅是通过观察得到的而已。在你看来,教会得不到发展的原因还有哪些呢?

顺便说一句,如果您想要为福音推进事工的开展贡献一份力量,请登陆gospeladvancing.com并参与测试。虽然这是一个新兴的事工工具,但是这个网站借助“敢于分享”的模式,提出了很多适用于教会范围的问题。这里有使福音推进事工良好发展的七个价值观。本篇文章详细阐述了阻碍教会发展的七个原因,而上述网站中则详细阐述了帮助事工(无论是教会还是年轻团体所组织的)保持活力并繁荣发展的七个价值观,这些福音事工的发展真正有效地推进了福音的传播。

希望全国年轻的事工部门和教会都能步入正轨,积极健康地发展壮大起来。

原文发表于dare2share.org

(翻译:楚楚)

格雷格·斯蒂尔(Greg Stier)是位于科罗拉多州阿瓦达市“Dare 2 Share”事工(敢于分享)的主席和创始人,他通过该事工装备青年领袖和学生在传福音上更有成效。作为一位资深的教导牧师,他已经从事青年事工将近20年,以了解和连结当今的青年人而出名。他被公认为是青年灵性方面的权威和专家,也以发动、动员和装备青年的积极改变闻名。更多关于“Dare 2 Share”事工的信息,请访问网站www.dare2share.org。

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