教会对待非积极成员的7种方式

俯看坐在教会长椅上的信徒们。

请允许我在这里先解释一下。我所说“非积极成员”这词所指的是那些连续几个月在任何礼拜或仪式中未曾出现的教会成员。目前我说的不是那些从来只是随机、偶尔出现的人。

北美教会的趋势是什么?当然,这是个大问题。举例来说,美南浸信会(Southern Baptist Convention)有1500万成员,但只有600万人每周出席礼拜仪式。教会如何对待这么多明明出现在教会名册上却连美国人口统计局和联邦调查局都找不到的人呢?有下面这七个趋势:

  • 大部分教会什么都不做。许多教会成员名册上的人多年前就搬离该城镇了。有些则已经过世。有些教会成员觉得,将某人从成员名册上除名如同剥夺他们的拯救一般。
  •  为数不多但不断增加的一小部分教会则要求其成员每年都重新登记会员。登记的目的是期待成员能真正出席礼拜仪式,当然也有其他一些期待。
  •  很少有教会能有意识地去联络那些非积极成员。那些正试图与非积极成员联络的教会报告说,绝大多数情况下没什么反应。因此他们在做这样的任务时很泄气。
  • 有一些教会把“非积极成员”列入另册。他们确实看到了“非积极成员”是一种矛盾。他们完全理解保罗在哥林多前书12章中所教导“肢体”的意义何在。肢体是在更大身体上运行发挥功能的一部分。
  • 不断增加的教会,出于合理原因,把不出席教会礼拜成员确认出来并且有意识地牧养他们。那些成员包括了因家庭所累、在海外服役以及因为假期关系而让他们暂时有所变化的人。
  • 有一项稳定增长的趋势就是使用前端成员班级来设置对教会成员的期望。在一些这样的班级中,未来的成员清楚地知道他或她如何能被从教会的成员中除名。
  • 教会中不活跃的成员数量与对复兴的需要有直接关系。当我们与教会一起做工渴望复兴时,我们就不会再感到惊讶。更多的情况是,教会成员名册是出席人数的4-5倍之多。教会并没有认真对待其成员资格,所以成员也不认真对待教会。

当然,也有一些教会的出席人数比其成员更多。这些教会是更年轻或经过重新植堂的教会。但对更大部分的北美教会而言,大部分成员名单上的人实际上已然失踪。 

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

最新资讯