如何对牧师发表异议

别人和我自己都不止一次注意到我处事的做法。

我爱牧师。我敬佩牧师。我尊敬牧师。

在一周的时间内,有人会注意到偶尔的异常状况。他们会指出牧师的不足之处。他们没有照顾教会成员了。他们这么做是为了钱。他们刚愎自用、凌驾他人之上。他们没有好好带领等等,诸如此类。

当然,你在任何时候看待一个由将近40万人组成的群体,必然能发现林子大了什么鸟都有。但对一些教会成员而言,人生目标好像就是要关注牧师的缺点。这博客上就有那么几个。

不过这是我知道的:绝大多数牧师都是属神、值得尊敬的领袖。他们爱他们的教会成员。他们爱他们的社区。他们爱他们的家庭。他们爱自己所侍奉的神。

牧师永无谬误?当然不是。你我都晓得,没有哪个牧师是完美的。他们都会犯错。他们都会有糟糕的一天。他们也会有疑惑。

那你应该对牧师持有异议吗?你应该就他们所犯错误直面质问这些领袖吗?你该指出他们的疏忽之处吗?请允许我给出10条可以参考的指导。

首先要祷告。是,这显而易见。但正当盛怒之下,这也是显然容易被忘记的。

要理解批评的频率问题。看看这样的一个例子。如果你教会出席礼拜的平均人数是100人,那很可能有将近200个活跃成员(这里“活跃”的定义比较宽泛)。如果每个教会成员每一年都运用一次对牧师对牧师发表异议或批评的自由,那你的牧师每两三天就要应对一次批评问题了。

理解负面问题的扩大效应。如果你对牧师有异议或批评,那你显然明白牧师作为人的那一面。他们不是完美的人。尽管他们也不想这样,但他们中的绝大多数也会因你的批评而烦恼。对他们中许多人而言,一个批评的影响比一个表扬、赞美的要大十倍。

确保这是绝对必须的。如果想要提出的问题属于个人偏好或者只是出于未能自行其是,那就算了吧。你的批评也许会带来更大伤害而非益处。

不要用“我爱你牧师,但是……”开场。绝大多数牧师只会听到“但是”以后的内容。前面的说法很是冠冕堂皇但听起来并不真诚。

不要说:“大家都在说……”自己说自己的就行,不要当隐藏在人群中的懦夫。任何领袖都应该低估或者无视“大家都在说”式的批评。

不要在礼拜日表达你的异议。不要在牧师讲道之前或之后立刻批评他们。事实上,应该将所有异议留到礼拜日之外的日子。如果你等个一天或两天,那批评的迫切性也许就会烟消云散。

表明自己愿意听取牧师的看法。太多的异议只是个人厌恶或偏好。如果你有真诚并严肃的异议,那你也会想要听听牧师的见解如何。听的要和说的一样多,如果不是更多的话。

成为解决方案的一部分。批评、指出错误很容易。我们中绝大多数都善于找问题。如果你真关心自己的教会和牧师,那你就会很乐于找到解决办法,并成为解决办法的一部分。

再次祷告。如果你因对牧师有异议而有所行动,那要在事后也祷告。要为你的牧师祷告。要为你自己祷告。要为你的话被很好采纳而祷告。为你的教会祷告。

我和一个离开职场进入教会工作的牧师谈过话。我确信他的呼召很真实,但他也承认在自己成为牧师之前,曾经常批评牧师。“我常常是知道有更好的办法,我当时毫不犹豫地就想要我的牧师知道,”他说,“现在我站在另一边了,我无法相信当时的自己对他人感受是何等麻木,我自己何等不属神。牧师的生活压力非常大了。我当时要知道就好了……”

确实如此。

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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